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Salud

Vivir con psoriasis, mucho más que una enfermedad de la piel

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“La presencia de lesiones en áreas expuestas de la piel crea un impacto negativo, sobre todo por la idea equivocada de poder tratarse de una enfermedad contagiosa. Como consecuencia, muchos enfermos con psoriasis se sienten de cierta forma discriminados, o que acaba por contribuir para síntomas depresivos y aislamiento social”, explica la médica Sofia Lopes, del Hospital de la luz Arrábida.

La psoriasis es una enfermedad crónica, inflamatoria, autoinmune y sistémica que se manifiesta en la piel, que puede surgir a cualquier edad. Afecta 1 a 3% de la población mundial y más de 200 mil portugueses, tiene un impacto psicosocial grave en el enfermo, sin embargo, muchos todavía sufren innecesariamente debido a un diagnóstico tardío o incorrecto, falta de acompañamiento médico, tratamiento inadecuado y estigmatización social.

Se caracteriza por la aparición de lesiones rojas, gruesas y descamativas, que afectan principalmente a los codos, las rodillas, la región lumbar, el cuero cabelludo y las uñas. En aproximadamente 1/3 de los pacientes, la psoriasis llega a las articulaciones, dando lugar a Artritis psoriásica.

Incluso en sus formas más leves, la patología tiene un fuerte impacto en la calidad de vida de los pacientes, porque es extremadamente visible y finalmente provoca cierta discriminación y aislamiento.

Con el fin de señalar el mes de sensibilización para esta enfermedad dermatológica, cuyo Día Mundial de la psoriasis se señala el próximo 29 de Octubre, hemos estado hablando con la médica Sofia Lopes, que explica en esta entrevista todo lo que tiene que saber sobre la ‘misteriosa’ psoriasis.

¿Qué es la psoriasis?

La psoriasis es una enfermedad crónica de la piel, inflamatoria y no contagiosa, que puede tener una amplia variedad de manifestaciones clínicas.

¿Cuál es la tasa de prevalencia de esta patología en Portugal y en el mundo?

Es una enfermedad cutánea común, con una prevalencia del 2 al 3% de la población mundial. En Portugal, se estima que afecta a cerca de 250 a 300 mil personas.

¿Suele surgir a alguna edad específica?

Puede surgir a cualquier edad, aunque es más frecuente tener inicio en la edad adulta que en edad pediátrica.

¿Cuáles son las causas de la aparición de esta enfermedad?

La psoriasis está relacionada con cambios en la respuesta del sistema inmune, aunque la causa precisa aún no se conoce. Sabemos que varios factores contribuyen a este desequilibrio, tanto genéticos como ambientales. Se Estima que alrededor del 40% de los pacientes con psoriasis tienen antecedentes familiares. Varios factores ambientales son señalados en el desarrollo y agravamiento de la enfermedad, como el tabaco, el estrés, infecciones o ciertos medicamentos.

¿Cómo se manifiesta?

Existen varios subtipos de psoriasis, aunque la forma más frecuente se caracteriza por la aparición de lesiones rojas, gruesas y con descamación. Los lugares más a menudo involucrados son los codos, las rodillas, el cuero cabelludo, la región lumbar y las piernas. Alrededor de un tercio de los pacientes también tienen síntomas en las articulaciones. Estas lesiones suelen tener un carácter ondulante, con fases de mejora y empeoramiento. Muchos enfermos se refieren a sentirse mejor en verano y peor en invierno, fruto de la menor exposición solar durante los meses fríos del año.

¿Afecta igualmente a ambos sexos?

Sí, afecta por igual a ambos sexos.

¿Cómo se hace el diagnóstico?

El diagnóstico es esencialmente clínico y efectuado por un dermatólogo. En algunos casos, puede ser necesaria la confirmación de la enfermedad mediante la realización de una biopsia de piel.

¿Qué tratamientos existen?

El tratamiento óptimo depende de varios factores: la gravedad y el alcance de la enfermedad, los antecedentes médicos, la medicación previa del paciente. Los tratamientos de aplicación local generalmente se recomiendan en los casos más leves y son suficientes en un gran porcentaje de pacientes. La exposición al sol de forma moderada es un gran complemento en el tratamiento. Del mismo modo, la fototerapia, que consiste en la exposición controlada de la piel a fuentes artificiales de radiación ultravioleta, es una opción que se usa a menudo en pacientes en los que el tratamiento local no es suficiente. En los casos más graves, es necesario recurrir a tratamientos sistémicos, ya sea en tabletas o inyectables.

¿Tienes cura?

La psoriasis es una enfermedad crónica que hasta ahora no tiene cura. Sin embargo, los recientes avances en el tratamiento han permitido una mejora clara de la capacidad de control de la enfermedad, lo que contribuye a un aumento significativo de la calidad de vida de los pacientes.

¿Puede resultar en otras complicaciones para la salud?

Hoy notamos que la psoriasis se asocia con muchas comorbilidades, entre ellas hipertensión, diabetes, dislipidemia. Por eso es fundamental que los pacientes sean observados de forma multidisciplinaria y sus factores de riesgo sean vigilados y controlados.

¿Cómo puede la psoriasis afectar la vida de los pacientes?

Como la gravedad de la enfermedad es muy variable, la repercusión en la vida de los enfermos también lo es. En los casos más graves, la enfermedad puede ser incapacitante para el trabajo y la vida personal. Por otro lado, la forma en que los pacientes ven la enfermedad puede ser muy distinta. Vemos pacientes con pocas lesiones cuya enfermedad tiene una gran influencia en su vida cotidiana, mientras que otros con lesiones extensas pueden sentir menos limitaciones. Todo esto tiene implicaciones para el tipo de tratamiento propuesto.

¿Es una enfermedad que todavía causa un cierto estigma social?

Desafortunadamente, sí. La presencia de lesiones en áreas expuestas de la piel crea un impacto negativo, sobre todo por la idea equivocada de poder tratarse <de una enfermedad contagiosa. Como consecuencia, muchos pacientes con psoriasis se sienten de alguna manera discriminados, lo que finalmente contribuye a los síntomas depresivos y el aislamiento social.

¿Cuáles son los mitos más comunes sobre la psoriasis?

* La psoriasis es una enfermedad contagiosa : la psoriasis es una enfermedad inflamatoria no contagiosa, influenciada por factores genéticos y ambientales.

* La psoriasis se relaciona con la higiene de la piel – el aspecto grueso y descamativo de la piel no tiene relación con la higiene, sino con alteraciones del sistema inmune que influyen en la proliferación de las células en la piel.

* La psoriasis se resuelve espontáneamente – en la mayoría de los casos de psoriasis no existe una resolución espontánea y definitiva de las lesiones, por lo que es importante un seguimiento regular de la enfermedad para permitir su control adecuado.

* La psoriasis es una enfermedad simple de la piel: la psoriasis es una enfermedad inflamatoria sistémica con un gran número de comorbilidades asociadas. Ejemplo de esto, son enfermedades cardiovasculares como la diabetes, la hipertensión y la dislipidemia, pero también el golpe articular de la enfermedad.

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