Inmensa colonia de pingüinos fue descubierta desde el espacio ¿Sabias?

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¿Sabias que inmensa colonia de pingüinos fue descubierta desde el espacio?

NO mucho la gente se entera de las poblaciones de este o de aquel animal están entrando en declive y, por desgracia, parece que estas noticias son cada vez más frecuentes. Es por eso que lo que vamos a contar a continuación es tan genial! Esto porque, de las muchas especies en esta situación por el mundo son los pingüinos de adélia — Pygoscelis adeliae — .

la Colonia de pingüinosSin embargo, un equipo de científicos descubrió que existe una mega colonia de estas aves de la que nadie tenía conocimiento viviendo y proliferando tranquilamente en una región relativamente aislada de la Antártida. Y la población es tan grande que llegó a ser divisada desde el espacio por satélites — y la estimación es que ella esté compuesta por más de 1,5 millones de individuos. Por cierto, si este número es confirmado, esto hará del grupo una de las mayores colonias de pingüinos del mundo.

El Descubrimiento de

Este montón de pingüinos que nadie sabía que existía, fue descubierto en un archipiélago al norte de la Península Antártica, conocido como Islotes Peligro — un lugar notorio por ser de difícil acceso. Por lo tanto, nadie se ha encontrado con las aves durante una expedición enviada hasta allí a ciegas.

la Colonia de pingüinos(The Guardian/Thomas Sayre-McCord/WHOI/MIT)

En verdad, los investigadores del equipo que descubrió los animales estaban tratando de identificar lugares con posible actividad de pingüinos y utilizaron un algoritmo para hacer búsquedas en imágenes obtenidas a través de un satélite del programa Landsat. Fue entonces que los científicos encontraron vestigios de que podría haber una colonia en el archipiélago. Pero la saga no terminó ahí.

Como los registros capturados por el Landsat no son los más claros que existen, en 2015, los científicos organizaron una expedición al archipiélago peligroso y usaron aviones no tripulados para hacer clic en las fotos en alta resolución. Con las imágenes capturadas por estos equipos, los investigadores crearon mosaicos de los lugares utilizados por los pingüinos para crear sus nidos y, a partir de ahí, los investigadores utilizaron un software para contar la cantidad de aves que había en las islas.

Ayuda tecnológica

El levantamiento señaló que el archipiélago sirve de hogar para nada menos que 751.527 parejas de pingüinos, esto es, más de 1,5 millones de individuos! Y no fue sólo eso lo que los científicos han descubierto: comparación de las imágenes obtenidas por los aviones no tripulados con los registros históricos capturados vía satélite, los investigadores concluyeron que en los últimos 60 años de la colonia, no sólo se ha mantenido estable sino que mostró signos de leve aumento.

Pingüino al lado de drone(Inverse/Rachael Herman/Stony Brook University/Universidad estatal de Luisiana)

Esto es muy real, porque, tal y como hemos mencionado al inicio de la materia, estudios anteriores indican variaciones bruscas en las poblaciones de pingüinos de adélia. Más específicamente, mientras que algunas regiones de la Península Antártica han sufrido un aumento en la cantidad de aves, otras registraron caídas dramáticas — y los científicos no saben exactamente lo que puede estar detrás de estos fenómenos.

Una fuerte sospecha es que las variaciones sean motivadas por los cambios en la extensión y concentración de hielo, así como los cambios en la temperatura y en los patrones de precipitación — factores que, a su vez, afectan la disponibilidad de los alimentos para los pingüinos. Pues los científicos esperan que la identificación de la colonia y el análisis de los registros históricos de la región los ayuden a entender el papel que los cambios climáticos ejercen en la Península.

Pingüino de adélia(Inverse)

Además, otra buena noticia relacionada con el descubrimiento es que hay planes de que el archipiélago sea convertido en una zona de protección y conservación de más de 1,8 millones de kilómetros cuadrados, muy pronto, lo que puede ayudar a que la colonia continúe floreciendo en el lugar — y varios países ya han anunciado que apoyan la causa.

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