La relación entre la obesidad y el cáncer de próstata, así como la prevención y el tratamiento de esta enfermedad, van a ser objeto de estudio en un proyecto que será desarrollado por la Universidad de Beira Interior (UBI), ha sido este lunes anunciado.

“La investigación tiene inicio oficial en julio y se desarrollará en el marco del proyecto ProMETAB, que tratará de aclarar de qué manera la alimentación y los estilos de vida, en particular la exposición a alteradores endocrinos, contribuyen a la alteración del metabolismo de las células afectadas”, señala esta institución de educación superior.

Con el nombre de “ProMETAB – Factores extrínsecos en la modulación del metabolismo de la próstata: aplicaciones en la prevención, diagnóstico y tratamiento del cáncer”, el proyecto será realizado en el Centro de Investigación en Ciencias de la Salud de la Universidad de Beira Interior (CICS-UBI) y va a centrarse en las causas de la enfermedad y formas de prevención.

Según la información, en la prevención “serán estudiados algunos de los factores que pueden actuar como agentes protectores, averiguando cuál es el efecto de la dieta mediterránea, considerada una de las más saludables del mundo, en el mantenimiento del ‘metabolismo’ de las células de la próstata”.

Desarrollada en la Cova da Beira, esta investigación también tendrá especial atención al posible impacto que la fruta producida en la región puede tener para contrarrestar el desarrollo de la enfermedad.

“Vamos a aclarar de qué modo algunos componentes de la dieta mediterránea y, en particular, frutos de la región de Cova da Beira y plantas aromáticas utilizadas como condimento, pueden tener un impacto decisivo, en contradicción con los efectos de la obesidad y de la disrupción endocrina en el desarrollo del cáncer de próstata”, explica la investigadora responsable del ProMETAB, Silvia Socorro.

De acuerdo con la investigadora, “el proyecto producirá también la información de la misma naturaleza para su explotación como alimentos saludables y con impacto en la definición de las estrategias de educación para la salud, dirigidos a la promoción de una alimentación saludable, contribuyendo también a la valorización de los recursos naturales endógenos de la Cova da Beira en la economía regional y nacional”.

Otro de los objetivos es identificar un conjunto de moléculas que se espera que puedan llegar a ser explotados como nuevos medicamentos.

“Se prevé la síntesis de nuevas moléculas con capacidad de inhibir el metabolismo de las células del cáncer de próstata en los puntos clave para la progresión de los tumores, así como el análisis funcional de su acción terapéutica en el modelo animal. Con esta estrategia, se reunirá un conjunto de información pre-clínica que, posteriormente, podrá ser aplicada en redes de investigación translacional”, añade Silvia Socorro.

La UBI subraya, además, que el “ProMETAB” refuerza el trabajo que se ha venido a ser desarrollado en el CICS-UBI alrededor del cáncer de próstata, especialmente en investigaciones anteriores llevadas a cabo por la misma investigadora, y tiene en cuenta que el cáncer es cada vez más visto como una enfermedad que puede evitarse mediante la adopción de estilos de vida saludables y por la minimización de la exposición a factores de riesgo.

“En el caso de la próstata, un trabajo publicado en el año 2016 estima que corresponda a más de 90% de los casos”, destaca la coordinadora del proyecto.

Los trabajos serán llevados a cabo en los laboratorios del CICS-UBI, con una financiación superior a 235 mil euros por la Fundación para la Ciencia y la Tecnología, por los investigadores del CICS-UBI y de la Facultad de Ciencias de la Salud (FCS).

Además de Silvia Socorro, cuenta con la contribución de Ana Paula Duarte (co-investigadora responsable), Eduardo Vaz, Claudio Maya, José Eduardo Viruta, Pablo ramos, Samuel Silvestre y Sara Correa.

 

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