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Rover de la Nasa Recibe Reactor Nuclear y Pronto estará Listo para el Viaje a Marte.

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Rover de la Nasa Recibe Reactor Nuclear y Pronto estará Listo para el Viaje a Marte.

El equipo tiene un núcleo de plutonio y ha sido diseñado para producir energía eléctrica para Perseverance durante hasta 14 años.

Rover Perseverance ya está listo para su viaje a Marte. Es lo que afirma Tory Bruno, director de United Launch Alliance (ULA), empresa responsable del lanzamiento. Según él, el generador termoeléctrico Multi Misión por Radiosótopos (MMRTG, multi Mission Radioisotope Thermoelectric Generator), reactor responsable de la producción de energía eléctrica para el vehículo, ya está instalado y funcionando.

El MMRTG tiene un núcleo de plutonio, que naturalmente decae, convirtiéndose en elementos más estables. Cuando eso sucede libera energía en forma de calor, que se convierte en electricidad para el rover. El reactor está diseñado para funcionar durante 14 años, y al inicio de su operación es capaz de producir 110 vatios.

El diseño está basado en el MMRTG de otro rover, el Curiosity. Perseverance fue diseñado para funcionar por al menos un año marciano (2 años terrestres), pero probablemente podrá extender su misión por varios años, siempre que no haya fallos serías en el hardware. El Curiosity fue diseñado para durar el mismo tiempo, pero ha estado explorando el planeta rojo durante 8 años terrestres.

Cohete Atlas V que llevará al rover Perseverance a Marte siendo maniobrado hacia la plataforma de lanzamiento. Foto: Nasa

La Nasa optó por MMRTGs en el Curiosity y Perseverance, porque estos generadores no son vulnerables a las condiciones climáticas. Otro rover de la Agencia, El Oportunity, dejó de funcionar casi 16 años después de aterrizar en Marte, después de que una intensa tormenta de arena cubriera sus paneles solares e impidiera la producción de energía.

El lanzamiento de Perseverance está programado para el 30 de julio, a bordo de un cohete Atlas-V de la ULA, partiendo de Cabo Cañaveral en Florida. Todo va según lo programado el rover llegará a su nuevo hogar, el cráter Jezero en Marte, el 18 de febrero de 2021.

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