Mayor riesgo de problemas de salud mental en la adolescencia y riesgo también aumentado de cáncer de mama y de ovarios en la edad adulta. La pubertad precoz tiene consecuencias para las mujeres y, según un nuevo estudio, que puede ser provocada por el contacto de la madre, durante el embarazo, con químicos que se encuentran en productos de uso diario.

pubertad

Las niñas que son expuestas, aún durante la gestación, y a productos químicos como los encontrados en pastas de dientes, productos de maquillaje, jabones, champús y otros productos de higiene y belleza pueden alcanzar la pubertad más temprano.

Estudios en animales que ya habían demostrado este efecto, en los animales, de varios químicos como los ftalatos, que se encuentran típicamente en productos perfumados, los parabenos, usados como conservantes en cosméticos, o de los fenoles, que pueden estar presentes en productos tan variados como jabón, pasta de dientes, barras de labios o cremas.

Los expertos creen que estos químicos interfieren con las hormonas sexuales y de ahí, con el momento de la pubertad, pero sus efectos en los seres humanos aún no están muy claros.

Para este nuevo estudio, publicado en Human Reproduction, investigadores estadounidenses han acompañado 338 niños desde el nacimiento hasta la adolescencia. O mejor, desde la gestación, ya que las madres que se sometieron a pruebas de orina y respondieron a cuestionarios sobre la potencial exposición a productos químicos.

Cuando los niños llegaban a los 9 años de vida, su orina era igualmente probada y, a partir de ahí y hasta los 13 años, fueron evaluadas de nueve en nueve meses para la detección de signos de la pubertad.

Más de 90% de las muestras de orina de los niños revelaron la presencia de todos los químicos potencialmente inductores de los cambios hormonales, a excepción del triclosan, que fue encontrado en el 73% de las embarazadas y el 99% de los hijos.

Por cada duplicación de la concentración de un indicador de ftalatos en la orina de las madres, las hijas veían anticipado en el 1,3 meses el desarrollo de vello púbico – la mitad de las chicas empezaron a tenerlos con 9,2 años. Ya con la duplicación de la concentración del antissético triclosan, frecuente en elixires y pasta de dientes, las chicas empezaron a menstruar, un mes antes – la mitad tenía la primera menstruación a los 10,3 años.

En el caso de los jóvenes, el desarrollo de la pubertad no mostró ninguna relación con la exposición prenatal a estos químicos.

“Ha habido una preocupación significativa sobre el porqué de las chicas están a entrar en la pubertad más temprano y los químicos que afectan a las hormonas como los que se encuentran en los productos de higiene personal que se han estudiado han sido señalados como una posible razón”, afirma Kim Harley, directora asociada del Centro para la Investigación Ambiental y Salud Infantil de la Universidad de California y autora principal.

A pesar de que las asociaciones encontradas entre estos químicos y la pubertad precoz, que aumenta el riesgo de enfermedades mentales y comportamientos de riesgo en la adolescencia y de algunos tipos de cáncer, en los ovarios y de mama, más tarde, la investigadora ve en las conclusiones del estudio “buenas noticias”: “Si las mujeres quieren reducir su exposición a estos químicos, hay medidas que se pueden tomar”, como la consulta de las etiquetas de los productos.

Los autores hacen hincapié, además, de señalar que la investigación no ha sido llevada a cabo de forma a poder demostrar que la exposición prenatal a estos químicos es la responsable de la pubertad precoz y que, además, tiene una limitación: la falta de datos que demuestren si las niñas en la pubertad tienen, también, una mayor probabilidad de usar ellos mismos los productos que los contienen y sufrir, así, una exposición directa.

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