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Salud

Purificador de aire puede aumentar y empeorar la propagación del coronavirus

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Los Investigadores han llevado a cabo experimentos de laboratorio para ver cómo se produce la propagación de gotitas potencialmente contaminadas en los ascensores con estos dispositivos instalados.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Nicosia en Chipre advierte que, aunque los purificadores de aire parecen ayudar, pueden, después de todo, intensificar la propagación aérea del nuevo coronavirus SARS-CoV-2, causante de Covid-19, informa un artículo publicado en la revista Galileo.

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El estudio, publicado en Physics of Fluids de AIP Publishing, señala que la calidad del aire en espacios restringidos, como por ejemplo en ascensores, puede deteriorarse rápidamente sin la ventilación adecuada.

Sin embargo, forzar la circulación de aire puede hacer que aumente la cantidad de partículas de aerosol contaminadas potenciales en la atmósfera.

Los purificadores de aire funcionan recurriendo al uso de radiación ultravioleta para destruir virus y otros microbios, y simultáneamente hacen que el aire circule, succionándolo y disipando el aire limpio. Esto, a su vez, estimula la circulación general, un elemento que no se había considerado en estudios previos.

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A los efectos de esa investigación, los científicos chipriotas realizaron cálculos para un espacio 3D similar a un ascensor con capacidad para cinco personas. Se simuló una tos leve y se agregaron entradas y salidas de aire en varios lugares para analizar su impacto en la circulación, y también se incluyó un purificador de aire en el experimento.

“Cuantificamos el efecto de la circulación de aire en la transmisión aérea del virus y mostramos que la instalación de un purificador dentro de un elevador altera significativamente la circulación de aire, pero no elimina la transmisión aérea”, explicó el coautor del estudio Dimitris Drikakis.

Los científicos han descubierto que el riesgo de transmisión de virus a través del aire es menor para niveles bajos de ventilación.

“Esto se debe al flujo reducido de mezcla dentro del elevador”, dijo Talib Dbouk, el otro autor de la investigación.

“Las autoridades reguladoras deben establecer la ventilación mínima requerida, dependiendo del tipo de edificio”, agregó.

Según la revista Galileo, los investigadores analizaron el papel de un purificador de aire teniendo solo en cuenta la entrada y el escape asociados con el aparato, y no el mecanismo interno del purificador que mata el virus. Incluso con un purificador instalado, la transmisión por aire sigue siendo significativa.

“La entrada de aire integrada dentro del equipo purificador induce una circulación de flujo que puede contribuir al transporte de gotas de saliva contaminada en la cabina”, concluyó Drikakis.

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