La respuesta puede estar en la producción de los receptores utilizados por el nuevo coronavirus para entrar en las células humanas — y que existen en mayor cantidad en los hombres.

La cuestión se ha estudiado durante meses: ¿ por qué más hombres mueren de Covid-19 cuando hay más mujeres infectadas? Aunque Portugal es una excepción — no sólo hay más mujeres infectadas, sino que se han registrado más muertes de mujeres-el panorama europeo muestra otra realidad: el 60% de las muertes en Europa son de ciudadanos de sexo masculino, que representan el 71% de los internados en las unidades de cuidados intensivos, según datos citados por el Confindencial.

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La respuesta no está en la probabilidad de contagio. Según un reciente estudio publicado en la revista Frontiers in Public Health sobre la tasa de mortalidad en China, citado por el periódico español, los hombres y las mujeres tienen la misma probabilidad de ser infectados con el nuevo coronavirus. Pero en el artículo científico en cuestión, la tasa de mortalidad de los hombres estudiados fue el doble que la de las mujeres.

Aunque todavía no está claro por qué existen estas diferencias, un estudio del European Heart Journal, citado por el Confindencial, intenta dar algunas pistas. Y concluye que los hombres estudiados (todos con insuficiencia cardiaca) tenían una mayor concentración de las llamadas enzimas conversoras de angiotensina 2 (ACE2), los receptores utilizados por el nuevo coronavirus para entrar en las células humanas. Por lo tanto, si hay más ACE2 en el organismo, es más probable que Covid-19 y desarrolle una infección más grave.

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Sin embargo, los investigadores tienen cuidado de sacar conclusiones para Covid-19. “No podemos decir que esta sea la razón principal por la que los hombres desarrollan más complicaciones que las mujeres, le dice al El Confidencial Teknautas Adriaan Voors, investigador de la University Medical Center Groningen, en los Países Bajos. “Otros [estudios] ofrecen explicaciones alternativas”, afirma.

En la investigación encabezada por Voors participaron 3.700 personas de 11 países europeos y el objetivo no era realizar un estudio sobre el nuevo coronavirus, sino sobre enfermedades cardiovasculares. Por eso todos los participantes tenían insuficiencia cardiaca. Es decir, explica el investigador, no es posible saber con certeza si todos los hombres (incluidos los sanos) tienen efectivamente más enzimas ACE2.

A pesar de que, además de los pulmones o los riñones, “existen niveles especialmente elevados [de enzimas ACE2] en los testículos”, la investigación todavía no ha permitido a Teknautas Adriaan Voors comprender por qué los hombres que participaron en el estudio producen más estos receptores.

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