Pentágono quiere crear insectos que esparcen “virus del bien”… ¿Será?

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El Pentágono quiere crear insectos que esparcen “virus del bien”… ¿Será?

Hay una  polémica discusión rodando en el universo científico — yón el é à nada. El Pentágono, la sede del Departamento de Defensa de los Estados Unidos, anunció recientemente que está trabajando en un proyecto bastante raro en colaboración con la Agencia de Investigaciones y Proyectos de Defensa (DARPA). Bautizada como “Insect Allies”, la idea consiste en infectar a los insectos con el virus llamado “bien” para proteger las plantaciones del país.

Uso de diversas técnicas de edición de genes, la agépotencia la intención de infectar a propósito pequeños afídios (conocidos popularmente como pulgón) con virus modificados para que las cosechas sean aun más productivas. En el caso de una sequía, por ejemplo, sería posible proliferar los insectos en los campos para que virus genéricamente modificados reduzcan la tasa de crecimiento de plagas de las plantas.

Una de las tecnologías utilizadas para lograr este objetivo sería la CRISPR (Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats o Repetirñón Palindrómicas Cortas Agrupadas y Regularmente Interespañadas), una herramienta de modificación del genoma que ya ha sido probado incluso en embriónes humanos. Tal técnica fue creada originalmente para evitar daños y mutaciones genéticas, pero sus áreas de operación son de grandes ventanales.

LA DARPA comenta además que este tipo de “terapia&y rdquo; afectaría sólo un ciclo de cosecha, la protección de las plantasñón americanas de “lños” como plagas, inundaciones y heladas. Los vírus hechos en laboratorioóríos serían, naturalmente, inofensivos para los seres humanos. Porém, incluso con tanta buena voluntad de las autoridades estadounidenses, algunos expertos aún estón con una pulga — o mejor, un pulgón — atrás de la oreja.

Tiene algo extraño esto

No es necesario ser paranoico para imaginar un escenario en el que este tipo de técnica sea utilizada para fines malignos. En una carta abierta publicada en el diario Science, un equipo de cinco científicos hablaron de sus preocupacione sobre el proyecto, que muy bien podría convertirse en un arma biológica en un futuro próximo — bastaría crear un virus nocivo para los seres humanos y difundir los insectos en áreas urbanas.

Allí, el simple acto de difundir un virus nocivo en plantaciones de países enemigos ya sería suficiente para causar un daño de los grandes. “En nuestra opinión, las justificación sólo suficientemente claras como. ¿Por qué utilizar insectos? Ellos podrían utilizar sistemas de spray”, argumentó Silja Voeneky, uno de las autoras del manifiesto y profesora de la Universidad de Friburgo, en Alemania.

Para Blake Bextine, responsable  del proyecto Insects Allies, es natural que las nuevas tecnologías, como esta sean motivos de preocupación en relación de su uso ético; también de acuerdo en que este tipo de proyecto podría ser utilizado de forma ofensiva. “No es lo que estamos haciendo. Estamos entregando características positivas a las plantas. Queremos garantizar la seguridad de la alimentación, que consideramos parte de la seguridad nacional”.

Aunque el Insect Allies esté en sus fases iniciales de desarrollo, por lo menos cuatro universidades norte-americanas ya recibieron dinero para participar en las investigaciones. Como una prueba, Bextine afirma que su equipo ya consiguió utilizar un afídeo con un virus que causa fluorescéncia. Lo creas o no, pero el maíz, que fue usado como “ideal” para el piloto, realmente ganó capacidades bioluminescentes.

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