La Osteoporosis Silenciosa, incapacitante y a menudo fatal,afecta a cerca de 200 millones de mujeres en todo el mundo, aproximadamente una décima parte de las de 60 años, una quinta parte de las de 70 años, dos quintas partes de las de 80 años y dos tercios de las de 90 años. Los datos proceden de la Fundación Internacional de osteoporosis (IOF).

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En Europa, Estados Unidos y Japón, la entidad indica que la enfermedad afecta a unos 75 millones de personas, entre hombres y mujeres. En Portugal, se estima que la osteoporosis afecta a unas 500.000 personas.

Según un reportaje difundido por la BBC News, aunque es una enfermedad muy conocida, es poco diagnosticada y tratada tardíamente, en la mayoría de los casos sólo cuando el paciente ha sufrido alguna fractura, y esa es su principal complicación.

Para tener una idea, según la IOF, cada año causa más de 8,9 millones de fracturas osteoporóticas, lo que resulta en una cada tres segundos.

Y todo ello genera un enorme impacto humano, con secuelas físicas y emocionales, así como socioeconómicas – un estudio realizado por el consultor americano Cornestone Research Group, y apoyado por la biofarmacéutica Amgen, revela que el coste anual mundial de hospitalización por fracturas causadas por la osteoporosis es de 19.800 millones de dólares.

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La principal preocupación en la actualidad es que, con el envejecimiento de la población, el número de casos de enfermedad y también el gasto en enfermedad tienden a aumentar sustancialmente.

La IOF estima que el número de fracturas osteoporóticas aumentará un 32% en 2050 en todo el mundo.

¿Qué es la osteoporosis?

Según datos de la red de hospitales CUF, la osteoporosis se caracteriza por una disminución de la masa ósea y un deterioro de la arquitectura ósea, lo que aumenta el riesgo de fractura.

Esta definición se basa principalmente en la cuantificación de la densidad mineral ósea evaluada por medios disgnósticos adecuados (DEXA).

Las fracturas osteoporóticas afectan más a menudo a las mujeres posmenopáusicas y a las personas de edad avanzada y representan un grave problema de salud pública debido a su elevada prevalencia, a las consecuencias médicas que conllevan, a la disminución de la calidad de vida y a los costes económicos y sociales que conllevan.

Las fracturas osteoporóticas suelen ser el resultado de traumatismos de baja energía, la mayoría de las veces causados por una caída en el mismo plano. En el caso de las fracturas vertebrales, normalmente no hay trauma evidente.

Ya según el médico Ben-Hur Albergaria, profesor de Epidemiología Clínica de la Universidad Federal del Espíritu Santo (Ufes) y vicepresidente de la Comisión Nacional de osteoporosis de la Federación Brasileña de Asociaciones de Ginecología y Obstetricia (Febrasgo), en declaraciones a la BBC, las principales fracturas derivadas de la enfermedad son de vértebra, antebrazo y fémur, que es la más devastadora.

“De cada cuatro pacientes que rompen el fémur, uno muere el primer año después de su aparición, debido a sus posibles complicaciones, como infección, embolia y trombosis. Y entre los que no mueren, alrededor del 80% tienen limitaciones para ejercer una o dos funciones básicas, por ejemplo, cuidar la casa, vestirse o caminar”, explica Albergaria.

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¿Cuáles son las causas de la osteoporosis?

Aunque la osteoporosis es más frecuente en mujeres después de la menopausia y en hombres y mujeres mayores (mayores de 65 años), existen factores de riesgo que aumentan la probabilidad de osteoporosis.

Algunos de estos factores están relacionados con estilos de vida poco saludables y pueden modificarse, mientras que otros no pueden modificarse.

Los factores de riesgo no modificables son los siguientes::

– género femenino;

– mayores de 65 años,

– raza caucásica o asiática,

– historia familiar de fractura,

– pequeña estatura,

– exceso de magia.

Los factores de riesgo modificables son::

– una dieta baja en calcio,

– consumo excesivo de alcohol,

– fumadores,

– vida sedentaria,

– algunas enfermedades (p. ej. hipertiroidismo)),

– consumo de medicamentos (p. ej. cortisona)),

– inmovilización prolongada,

– menopausia precoz.

¿Cómo se manifiesta?

En general, la osteoporosis se manifiesta por fracturas con pequeños traumatismos (especialmente de las vértebras, cadera y empuñadura).

Los síntomas de la osteoporosis sólo aparecen cuando la enfermedad está muy avanzada, por lo que un diagnóstico precoz es esencial para prevenir su progresión.

Algunos signos de osteoporosis pueden manifestarse por la aparición de alteraciones en el cuerpo, como la pérdida de altura de más de 2,5 cm, la aparición de joroba o hombros hacia delante, con la cintura más ancha y el abdomen más prominente. También son comunes los dolores de espalda, repentinos, intensos e inexplicables.

¿Cómo se previene la osteoporosis?

Además, según la información facilitada por la CUF, la prevención de la osteoporosis tiene como objetivo alcanzar niveles de masa ósea adecuados y debe realizarse mediante la identificación y corrección temprana de los factores de riesgo modificables, en particular los relacionados con el estilo de vida (hábitos alimenticios y actividad física).

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Factores importantes para la prevención de la osteoporosis:

– La alimentación es esencial y debe ser capaz de garantizar una alimentación adecuada de calcio y vitamina D, mantener un consumo proteico adecuado a las necesidades y evitar un consumo excesivo de cafeína y alcohol.

– El tabaco también debe evitarse.

– La actividad física debe fomentarse en las distintas fases de la vida y es importante que incluya ejercicios con impacto.

– En mujeres posmenopáusicas y ancianos, es muy importante garantizar una alimentación adecuada de calcio y vitamina D.

– En las personas de edad avanzada con mayor riesgo de caída, deberán diseñarse programas de ejercicio adaptados individualmente para centrarse en la marcha, el fortalecimiento muscular, la postura y el equilibrio.

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