Nuevo planeta gigante detectado orbitando estrella que está a 63,4 años luz de la Tierra

El nuevo planeta tiene una masa alrededor de tres mil veces mayor que la de la Tierra y orbita su estrella a una distancia casi tres veces mayor que la que separa el Sol de nuestro planeta.

Un nuevo planeta gigante ha sido detectado en la órbita de la estrella Beta Pictoris, que brilla a 63,4 años luz de la Tierra, revela un estudio publicado este lunes en la revista de la especialidad Nature Astronomy.

El planeta tiene una masa alrededor de tres mil veces mayor que la de la Tierra y orbita su estrella a una distancia casi tres veces mayor que la que separa el Sol de la Tierra.

Beta Pictoris salió a la luz en la década de 1980 cuando permitió a los astrónomos obtener la primera imagen de un disco de polvo y gas alrededor de una estrella.

Además, el sistema planetario del que forma parte la estrella, con unos 20 millones de años (más joven que el sistema Solar, que tiene 4.600 millones de años), puede parecerse a lo que debería ser la Tierra y otros planetas solares después de su formación.

La detección del nuevo planeta, el Beta Pictoris C, ocurre diez años después del descubrimiento de otro planeta gigante orbitando la misma estrella, el Beta Pictoris B. Según los científicos, los dos planetas siguen formándose.

El planeta Beta Pictoris C, que fue cazado por el espectrógrafo HARPS del Observatorio Europeo del Sur de Chile, está situado entre su estrella y el planeta Beta Pictoris B, que es 16 veces mayor que la Tierra y orbita su estrella ocho veces más lejos que la que separa el Sol de la Tierra. En Beta Pictoris B, Un día no supera las ocho horas.

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