El hígado es considerado un órgano vital para las funciones metabólicas y, por sí solo, ejecuta más de 500 procesos diferentes en el cuerpo.

hígado

Por ejemplo, es responsable de convertir las sustancias para extraer energía y también de eliminar las toxinas nocivas para el organismo.

Este proceso se produce cuando el órgano recibe la sangre con nutrientes enviados por el sistema digestivo, entonces este filtra y realiza una selección para definir qué nutrientes deben tratarse, qué deben almacenarse, qué deben eliminarse por las heces y qué debe volver a la sangre.

Aunque parezca complejo, esa es la rutina del hígado y todos esos procesos se realizan con excelencia hasta que surge un problema y afecta al órgano.

1. Enfermedad hepática grasienta no alcohólica

La enfermedad hepática grasienta no alcohólica (DHGNA) se desarrolla cuando el hígado tiene dificultades para romper las grasas, lo que provoca una acumulación en el tejido hepático. Por lo general, se divide en diferentes fases que acompañan a la gravedad.

2. Hígado graso alcohólico

El hígado graso alcohólico significa el inicio de la enfermedad hepática relacionada con el alcohol. El consumo excesivo y frecuente de alcohol perjudica al hígado, impidiéndole llevar a cabo correctamente sus procesos. Dejar de beber puede ayudar y hacer que disminuya la grasa, pero si continúa el uso excesivo de alcohol, la enfermedad puede evolucionar hacia cirrosis.

Grasa en el hígado – ¿qué es?

Es normal que todos tengan pequeñas cantidades de grasa en el hígado, pero en exceso pueden traer algunos problemas. Hay dos tipos de hígado grasiento, el no alcohólico y alcohólico. En este contexto, existen algunas divisiones.

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En los casos más graves, esta enfermedad puede convertirse en cáncer de hígado y enfermedad hepática terminal.

Síntomas

La grasa en el hígado generalmente no presenta síntomas, especialmente si está en una etapa leve. Sin embargo, si el hígado se inflama, el cuerpo ya puede mostrar algunos signos que progresan junto con la gravedad de la enfermedad.

Síntomas de grasa en el hígado con inflamación

– Falta de apetito;

– Pérdida inexplicable de peso;

– Dolor abdominal;

– Sensación de debilidad física;

– Fatiga;

– Confusión mental.

Síntomas de cirrosis e insuficiencia hepática

– Abdomen voluminoso y lleno de líquido;

– Ictericia, una condición que hace amarillentar la piel y los ojos;

– Confusión mental;

– Hemorragia anormal.

Factores de riesgo

Por lo general, las personas con sobrepeso, obesidad y diabetes tipo 2 tienen un mayor riesgo de desarrollar grasa en el hígado, pero además de estos factores, hay otros que pueden aumentar la probabilidad.

Consumo excesivo de hidratos de carbono refinados: desafortunadamente, los carbohidratos refinados forman parte de la mayoría de las dietas.

Su consumo frecuente y excesivo ya está asociado al desarrollo de ciertas enfermedades y puede contribuir también al almacenamiento de grasa en el hígado. Si esta ingestión la realizan personas con sobrepeso o resistentes a la insulina, las probabilidades se multiplican.

Exceso de azúcar añadido: además de los hidratos refinados, otro ingrediente que ha ganado mala fama es el azúcar. Bebidas como refrescos, bebidas energéticas, zumos artificiales y otros son ricos en fructosa y la sustancia se ha considerado una de las causas de la acumulación de grasa en el hígado, tanto en adultos como en niños.

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Obesidad: la obesidad se ha convertido en una verdadera epidemia. El exceso de peso suele estar relacionado con la inflamación, una condición que permite que el hígado retenga grasa.

Las estadísticas indican que entre el 30% y el 90% de los adultos obesos padecen una enfermedad hepática grasienta no alcohólica (DHGNA), y las cifras están aumentando considerablemente entre los niños, principalmente debido a la obesidad infantil.

Exceso de grasa abdominal: la grasa abdominal es un marcador de muchas enfermedades y esto suele asociarse también con lo que causa grasa en el hígado.

Esto puede ocurrir incluso con personas con peso normal, pero que llevan mucha grasa abdominal. Es decir, mantener una cintura fina es saludable para el hígado.

Hiperlipidemia: es una enfermedad que provoca altos niveles de grasa en la sangre, especialmente triglicéridos, lo que puede estimular el almacenamiento de grasa en el hígado.

Resistencia a la insulina: la resistencia a la insulina ocurre cuando el cuerpo no absorbe adecuadamente la hormona, lo que provoca un desequilibrio. Tanto la resistencia como los altos niveles de insulina en el organismo han demostrado aumentar el almacenamiento de grasa en el órgano de personas diagnosticadas de diabetes tipo 2 y con síndrome metabólico.

Salud intestinal comprometida: nuestro intestino está lleno de bacterias beneficiosas que ayudan a mantener el equilibrio y a evitar enfermedades, pero cuando se produce un desequilibrio, se pueden desarrollar algunos problemas, como el intestino goteante, donde la barrera intestinal está comprometida. Tanto éste como otros problemas intestinales pueden potenciar el desarrollo de la DHGNA.

Efectos secundarios de ciertos medicamentos: algunos medicamentos como ácido valproico, tamoxifeno, inyección de amiodarona, amiodarona oral, metotrexato, están asociados a DHGNA.

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Muchos se utilizan para tratamientos específicos, como El tamoxifeno para el cáncer de mama. En la mayoría de los casos, no se debe interrumpir su uso, por lo que la mejor manera de hacerlo es buscar siempre la orientación del médico para averiguar si la ingestión está afectando de alguna manera al hígado.

Ingesta excesiva de alcohol: el consumo excesivo de alcohol daña el hígado, lo que impide su correcto funcionamiento. Esta condición provoca una acumulación de grasa, desarrolla inflamaciones y también cicatrices en el órgano.

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