Las imágenes muestran ataúdes siendo colocados lado a lado en enormes zanjas por empleados de traje blanco y máscaras de protección en Hart Island, al este del Bronx. El estado de Nueva York tiene más casos de covid-19 que cualquier otro país del mundo.

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Captadas por drones, las imágenes muestran hileras de ataúdes colocadas por empleados vestidos con trajes de protección blancos y máscaras en una especie de fosa común en la isla de Hart Island, al este del Bronx. Las autoridades de Nueva York están usando ese lugar donde durante los últimos 150 años han sido enterrados los residentes de Nueva York que no son reclamados por su familia, para enterrar a las víctimas de covid-19 cuyos familiares no tienen los recursos para pagar los funerales o que no tienen a nadie cerca.

“Durante décadas, Hart Island fue usada para enterrar a personas que no fueron reclamadas por sus familias. Seguiremos usando la isla de esa manera durante esta crisis y es probable que personas que murieron de covid-19 y encajen en esta descripción sean enterradas en la isla en las próximas semanas”, explicó a la CNN la portavoz del alcalde de Nueva York, Freddi Godstein.

El estado de Nueva York, con casi 160.000 infectados (y más de 7000 muertos), tiene más casos de contaminación por covid-19 que cualquier país del mundo. España, por ejemplo, tiene 153.000 casos e Italia 143.000. . En total, los Estados Unidos registran actualmente más de 16500 muertos y más de 460 000 infectados.

“Estas son personas cuyos cuerpos, durante dos semanas, no fueron reclamados por nadie. Nadie durante ese tiempo ha venido a decir: “conozco a esta persona, amo a esta persona, me ocupo del funeral”, explicó Goldstein, añadiendo que se trataba de personas que “no tenían ningún contacto con la familia”.

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Los ataúdes pueden no pertenecer a todas las víctimas del nuevo coronavirus, pero la mayoría lo serán, admitieron las autoridades neoyorquinas. Y la verdad es que a medida que la pandemia iba causando más víctimas en Nueva York, los entierros en Hart Island pasaron de un día a la semana a cinco días a la semana.

El trabajo de abrir las zanjas y enterrar los ataúdes solía ser hecho por prisioneros detenidos en la prisión de alta seguridad de Rickers Island, pero el aumento del número de muertes obligó a las autoridades de la ciudad a contratar empresas especializadas.

El alcalde Bill De Blasio ha admitido esta semana que mientras esta crisis dure puede ser necesario crear “lugares temporales de entierro” en la ciudad. Y admitió: “el lugar que históricamente usamos es Hart Island.

A pesar de unos impresionantes 799 muertos en un solo día el miércoles en el estado de Nueva York, el gobernador Andrew Cuomo subrayó que había una luz de esperanza en el hecho de que el número de infectados ingresados en los hospitales disminuyera gradualmente, atribuyéndose el hecho al éxito de las medidas de aislamiento y distanciamiento social.

Para el gobernador, la pandemia de covid-19 es “una explosión silenciosa que se extendió por nuestra sociedad de la misma manera aleatoria y vil que vimos el 11 de septiembre”, refiriéndose a los atentados de 2001 que produjeron casi tres mil muertes en los Estados Unidos, la gran mayoría en Nueva York en la caída de las Torres Gemelas del World Trade Center.

De lugar de entrenamiento en la Guerra Civil a Cementerio

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Con un kilómetro y medio de largo por 500 metros de ancho, Hart Island comenzó a usarse durante la Guerra Civil americana en 1864 como lugar de entrenamiento para el Regimiento de soldados negros al servicio de las tropas de la Unión.

Desde entonces, la isla ha sido usada como campo de prisioneros, hospital psiquiátrico, sanatorio, cementerio, centro de acogida para indigentes, reformatorio, prisión y Centro de rehabilitación para toxicómanos.

Proyectos como la construcción de un parque de diversiones no avanzaron. Pero durante la Guerra Fría Hart Island recibió misiles.

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