Los residentes de Nueva Delhi, la capital de la India, han perdido casi diez años de esperanza de vida, en promedio, debido a la contaminación del aire de partículas finas, según un estudio del Instituto de política energética de la Universidad de Chicago (EPIC), publicado el martes.

En 2016, las megaciudades de 20 millones de personas tenían una concentración anual de partículas finas (PM2.5) deaker microgramos por metro cúbico de aire, lo que resulta en una reducción media de la esperanza de vida de 10,2 años.

Estudio de riesgo en Nueva Delhi

El estudio mide el riesgo de muerte prematura basado en la expectativa de vida que una persona tendría si se expusiera sólo al nivel de partículas finas recomendado por la Organización mundial de la Salud.

La contaminación atmosférica mundial redujo la esperanza de vida en un promedio de 1,8 años en 2016

La OMS aconseja que el cuerpo humano no debe superar los 10 microgramos al año. Con un diámetro igual a 30 veces el diámetro de un cabello humano, partículas finas suspendidas pueden penetrar en el torrente sanguíneo a través de los asalto. Una exposición a largo plazo a las pm 2.5 aumenta el riesgo de enfermedad cardiovascular y cáncer de pulmón.

A nivel mundial, el estudio estadounidense estima que la contaminación atmosférica reduce la esperanza de vida en un promedio de 1.8 años en 2016. Esta cifra lo coloca como el principal peligro para la salud humana, antes del tabaco (1,6 años), el alcohol y las drogas (11 meses) y muy lejos de las guerras y el terrorismo (22 días).

Una tendencia a la baja en China

“En todo el mundo hoy en día, las personas respiran aire que representa un grave riesgo para su salud”, dijo el profesor Michael Greenstone, director de EPIC. Especialmente a partir de combustibles fósiles, la contaminación por partículas finas es notablemente alta en el sur y el este de Asia. En 2016, sus concentraciones le costaron a un residente de Beijing 5,7 años menos de vida.

Aunque la contaminación ha empeorado en la India en los últimos años, está en una tendencia a la baja en China gracias a políticas públicas proactivas, señala el informe.

A la luz de la reducción de la esperanza de vida, la encuesta de Estados Unidos se basa en estudios anteriores realizados en China sobre los efectos nocivos de la contaminación en las personas que están muy expuestas a ella durante un largo período de tiempo.

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