La Agencia Nacional de espacio y Aeronáutica de los Estados Unidos (Nasa, con sus siglas en inglés) está celebrando los 30 años del Telescopio Espacial Hubble. Para la celebración, la Nasa emitió una imagen inédita de dos nebulosas (nubes formadas por polvo cósmico, hidrógeno y gases ionizados a partir de restos de estrellas).

NASA

La imagen del Hubble muestra la nebulosa roja gigante (NGC 2014) y su vecina azul menor (NGC 2020), que forman parte de una vasta región de formación de estrellas en la Gran Nube de Magallanes, una galaxia satélite de la Vía Láctea, situada a 163.000 años luz de distancia. La imagen fue calificada como Arrecife Cósmico, porque se parece al mundo submarino, informó la Nasa.

El telescopio despegó el 24 de abril de 1990 a bordo del bus espacial Discovery, junto con un equipo de cinco astronautas. Un día después, Hubble entró en órbita y ayudó a hacer descubrimientos sobre el universo y proporcionó imágenes impresionantes.

Hubble ha producido hasta ahora 1,4 millones de observaciones y ha proporcionado datos utilizados para escribir más de 17.000 publicaciones científicas. Según la Nasa, sus archivos proveerán aún futuras investigaciones astronómicas en las próximas generaciones.

Según la Nasa, la longevidad del Hubble puede atribuirse a cinco misiones de mantenimiento de 1993 a 2009 en las que los astronautas actualizaron el telescopio con instrumentos avanzados e hicieron reparaciones orbitales.

La agencia espera que el Telescopio Espacial permanezca operativo durante los años 2020, en sinergia con el próximo Telescopio espacial James Webb.

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