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NASA aplaza el lanzamiento del Telescopio Espacial James Webb

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La NASA volvió a retrasar el lanzamiento del Telescopio Espacial James Webb, previsto para marzo de 2021, señalando el 31 de octubre del mismo año como la nueva fecha.

Según una nota publicada hoy en el sitio web de la Agencia Espacial Europea (ESA), que forma parte del proyecto internacional dirigido por la NASA, la decisión se tomó en el marco de un programa de evaluación de Riesgos de las actividades que faltan, que contabilizó los impactos de los desafíos impuestos por la pandemia de covid-19.

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Entre los motivos del nuevo aplazamiento, se encuentran los efectos de las precauciones de seguridad, la reducción de la mano de obra, la interrupción del turno de trabajo y los retos técnicos, en una fase en la que continúan las pruebas del observatorio, en Northrop Grumman, el principal socio industrial de la misión en California.

Antes de finales de 2020, se completará un conjunto final de pruebas medioambientales de todo el Observatorio, seguido del despliegue final del telescopio y del escudo protector solar, adelanta la Agencia Europea.

“Webb es una empresa sin precedentes en la ciencia espacial, que requiere la mayor ingeniería en los ámbitos científico y técnico, en una asociación internacional muy fuerte,” dijo el director de Ciencia de la ESA, Günther Hasinger, citado en comunicado, añadiendo que el telescopio permitirá “revolucionar nuestra comprensión del universo”.

En la práctica, el Observatorio detectará la luz de la primera generación de estrellas y galerías, que se formaron al principio del Universo, y estudiará la atmósfera de exoplanetas habitables.

Además de la colaboración de la ESA, la misión dirigida por la NASA cuenta con la participación de la Agencia Espacial Canadiense (CSA).

En esta asociación, Europa está aportando dos instrumentos científicos críticos y el servicio de lanzamiento a través del vehículo de lanzamiento Ariane 5.

Según esa, Webb será el próximo gran observatorio de ciencias espaciales, basado en el éxito del telescopio Hubble, lanzado hace 30 años, para resolver los misterios del Sistema Solar, explorar mundos distantes alrededor de otras estrellas y descubrir los orígenes del Universo.

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