La NASA y Alemania lanzan con SpaceX satélite climático

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La NASA, en colaboración con SpaceX y el gobierno de Alemania, envían en la tarde de este martes 22 un nuevo satélite para el monitoreo climático. Llamado de GRACE-FO, de la sigla en inglés German Gravity Recovery and Climate Experiment Follow-on, el aparato será lanzado con un cohete Falcon 9 desde las 16h45, en el horario de Brasilia, directo de la Vandenberg Air Force Base, situado en California. SpaceX va a transmitir el lanzamiento.nasa

El conjunto lleva cinco Iridium NEXT, satélites de comunicación, y los dos GRACE-FO. La producción fue hecha en conjunto de la NASA, con el German Research Centre for Geosciences, centro de investigación alemán. Esta misión tiene el objetivo de reemplazar los satélites GRACE, lanzado en el año 2002 y que iniciaron sus operaciones en el año pasado. Por lo tanto, la adición de “Follow-on” al nombre, que puede ser entendido como acompañamiento o secuencia.

Los dos aparatos trabajan en conjunto con señales de microondas para analizar y enviar los datos relativos a las condiciones climáticas, ciclo del agua, niveles de deshielo y otros datos que pueden colaborar para con el entendimiento de los cambios climáticos y la participación humana en el proceso.

“Durante los 15 años de operación de la misión, el conjunto de satélites midió el campo gravitacional de la Tierra y sus variaciones de una forma muy precisa, lo que nos ayuda, por ejemplo, a documentar con precisión los cambios en el almacenamiento de agua subterránea o en el retroceso glacial. También la influencia resultante de la elevación del nivel del mar puede ser detectada gracias a las medidas de la TOLERANCIA. La misión, así, ha contribuido sustancialmente para una mejor comprensión del sistema Tierra”, informa la Agencia en un comunicado.

De acuerdo con el sitio web de la NASA, el cohete y el conjunto ya están en posición de lanzamiento desde la noche de los lunes. La propuesta es que esta nueva misión dure por cinco años.

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