Terminó la prueba del sistema que promete limpiar la mayor mancha de plástico en el mar: son casi 80.000 toneladas de desechos de plástico que ocupan una zona entre California y Hawai equivalente a tres veces Francia.

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Al final de un año de pruebas, el sistema que promete limpiar el plástico a la deriva en el Océano Pacífico está funcionando, anunció este miércoles su inventor.

El sistema ideado originalmente por el adolescente holandés Boyan Slat, ahora ingeniero y fundador de la fundación The Ocean Cleanup, pretende limpiar lo que se conoce como “el Gran Patio De La Paz del Pacífico”.

Esta mancha, detectada por primera vez en 1977, contiene más de 1 800 millones de fragmentos de plástico, según el último estudio. Y es la primera vez que intentas limpiarla.

“Hoy Estoy muy orgulloso de compartir con ustedes que estamos recolectando plásticos”, dijo Boyan Slat este miércoles 2 de octubre, en una conferencia de prensa en Rotterdam.

La máquina ha sido capaz de capturar y retener desechos que varían en tamaño, desde enormes equipos de pesca abandonados, conocidos como “redes fantasmas”, hasta pequeños microplastos de hasta 1 milímetro.

Mancha de plástico equivalente a tres puntos

No se trata de una isla o de una masa única, sino de una vasta zona con grandes cantidades de plástico, con residuos que van de pequeños trozos a elementos más grandes, como redes de pesca abandonadas, que representan el 46% del total, según el estudio publicado el 22 de marzo en el boletín Scientific Reports de la revista científica Nature.

La cantidad de plástico encontrada en este ámbito está “aumentando exponencialmente”, según el trabajo realizado por la Fundación Ocean Cleanup e investigadores de instituciones de Nueva Zelanda, Estados Unidos, Reino Unido, Francia, Alemania y Dinamarca.

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La cantidad de masa de plástico presente sigue acumulándose debido al sentido de las corrientes marinas y al descuido de los humanos, tanto en el mar como en la tierra.

La mayor parte de ese plástico probablemente provenga de países del Pacífico, pero también puede venir de cualquier parte del mundo porque ese material anda por todo el océano e incluso ha sido encontrado en el Ártico.

Plásticos amenazan a los animales y entran en la cadena alimentaria

Plásticos, como hisopos, pajillas o bolsas desechables de plástico, terminan en los océanos y se deterioran, dando lugar a pequeñas partículas que son ingeridas por los animales y pueden llevar a su muerte.

A través de los peces, los microplásticos llegan a la cadena alimenticia y son ingeridos por los humanos.

Los microplásticos también son ingredientes de muchos cosméticos y productos de higiene personal, como exfoliantes para el cabello, cuerpo y cara, pastas y cremas dentales, entrando en la red de alcantarillado, pero como son demasiado pequeños para ser filtrados completamente en los sistemas de tratamiento van a los ríos y mares.

La contaminación del mar por los plásticos es un problema global. En 1990, la producción de plástico era la mitad de la actual y dentro de unos años podría haber más plástico en el océano que pescado si no se hace nada para evitar el elevado consumo de este material, según organizaciones ecologistas.

Tubos gigantes capturan basura

El sistema Ocean Cleanup consiste en una serie de tubos gigantes – irónicamente hechos de plástico – que formarán una larga barrera flotante en forma de U con una red en forma de falda que está debajo de la superficie del agua. Se mueve con la corriente y va recogiendo los plásticos que pasan por allí. peces y otros animales pueden nadar y pasar por debajo de la red.

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El nuevo prototipo tiene ahora un ancla-paracaídas para disminuir la velocidad a la que el sistema se mueve y se ha aumentado la línea de corcho en la parte superior de la red para evitar que el plástico pase por encima.

Los expertos creen que pueden sacar la mitad de los residuos – unas 40.000 toneladas-en los próximos cinco años.

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