Por el momento, sólo la vacuna es capaz de proteger frente al virus influenza. Si es demasiado tarde, el descanso y el té también ayudan. Pero ahora los investigadores dicen haber desarrollado una molécula altamente eficiente contra la enfermedad.Según estimaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS), cada año se registran mil millones de casos de gripe, la famosa gripe. De estos casos, de tres a cinco millones son graves. Entre 290 000 y 650 000 personas mueren cada año por enfermedades respiratorias relacionadas con el virus.

gripe

Un equipo de investigadores liderado por biomédico Richard Plemper, de Atlanta, Estados Unidos, ha probado con éxito un medicamento antiviral contra la gripe. Por el momento, sólo se han realizado estudios con hurones o con tejidos mucosa respiratoria humana en laboratorio.

La sustancia activa eidd-2801 bloquea una enzima llamada ARN polimerasa, que desempeña un papel importante en la multiplicación del genoma del virus. Como resultado, el medicamento provoca mutaciones en la carga viral genética.

Si se producen suficientes mutaciones, los genes serán ineficaces, y el virus no podrá multiplicarse más. Los médicos publicaron su investigación este miércoles (23/10) en la revista Science Translational Medicine.

“La molécula es altamente eficaz contra la gripe”, afirma Plemper, que enseña biomedicina en la Universidad de Georgia y desarrolló EIDD-2801 en colaboración con colegas de la Universidad Emory. “Ha sido probada en un amplio espectro de todas las cepas de gripe y, lo más importante, representa una barrera alta que el virus difícilmente podrá superar.”

El medicamento también se ha probado contra el virus de la gripe porcina que estalló en 2009 en todo el mundo. Los hurones son muy similares a los humanos en su respuesta al virus influenza. Después del tratamiento con la droga, mostraron períodos febriles significativamente más cortos que los cobayas en el grupo de comparación.

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Agentes antivirales anteriores se enfrentaron al problema de que los virus son capaces de desarrollar resistencia a los medicamentos por medio de mutaciones. El científico Mart Toots, uno de los coautores del estudio, señala que ahora será muy difícil para el virus escapar de la nueva molécula.

“No hemos identificado mutaciones específicas de resistencia hasta ahora”, dice Toots. Dice que confía en que” la barrera genética a la resistencia viral es alta “y que la nueva droga tiene un”gran potencial clínico como medicamento contra la gripe de la próxima generación”.

En 2020, los médicos quieren probar el medicamento por primera vez en seres humanos.

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