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Científicos concluyen que nivel del mar subió 18 metros en 500 años

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Un estudio dirigido por científicos de la Universidad de Durham en Inglaterra concluyó que el derretimiento de las camadas de hielo en la última Edad de Hielo causó un aumento del nivel del mar de 18 metros durante 500 años.

Este aumento es 10 veces mayor que el ritmo actual de aumento del nivel del mar, informó hoy la institución.

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En un comunicado, la Universidad de Durham enfatiza que nuevas investigaciones indican que episodios anteriores de pérdida de hielo pueden haber causado un aumento del nivel del mar “a un ritmo de aproximadamente 3.6 metros por siglo, dando pistas vitales sobre lo que podría suceder si el cambio climático continúa sin disminuir.”

El período de rápido aumento del nivel del mar, que comenzó hace 14.6 mil años, se conoció como Meltwater Pulse 1A (MWP-1A) y no hubo acuerdo en la comunidad científica sobre qué capa de hielo es responsable del fenómeno, apuntando a una capa de hielo antártico como probable, pero las investigaciones más recientes han reunido evidencia que atribuye este papel a las capas de hielo en el hemisferio norte.

“La mayor parte del deshielo parece haberse originado en las antiguas capas de hielo de América del Norte y Eurasia, con una contribución mínima de la Antártida, reconciliando puntos de vista previamente dispares”, dice la Universidad de Durham, en el comunicado publicado hoy.

Según la misma nota, además de inundar vastas áreas de tierras bajas, “esta descarga sin precedentes de agua dulce en el Océano, comparable al derretimiento de una capa de hielo que duplica el tamaño de Groenlandia en solo 500 años, habrá perturbado la circulación oceánica, con efectos de arrastre para el clima global.”

Los científicos involucrados creen que el conocimiento reunido sobre la fuente del agua fundida, basado en datos geológicos detallados a nivel del mar y técnicas de modelado de vanguardia, “mejorará la precisión de los modelos climáticos que se utilizan para replicar el pasado y predecir cambios en el futuro.”

“Nuestro estudio incluye nueva información de lagos en la costa de Escocia que han sido aislados del océano debido a la elevación de la tierra después del retroceso de la capa de hielo británica, lo que nos permite identificar con confianza las fuentes de agua fundida”, dijo, citado en la misma declaración, el autor principal del estudio, Yuncheng Lin.

El investigador señala que aunque el Pulso de agua de Deshielo 1A se identificó hace más de 30 años, los científicos intentaron determinar la fuente del aumento del nivel del mar con base en datos de los trópicos, pero la mayoría de estos estudios no estaban de acuerdo con los registros geológicos del cambio de la capa de hielo.

La coautora del estudio Pippa Whitehorse detalló que la técnica utilizada “en realidad le permite investigar las barras de error en los datos y explorar qué escenarios de fusión de hielo son más probables.”

“Descubrimos que la mayor parte del rápido aumento del nivel del mar se debió al derretimiento de las capas de hielo en América del Norte y Escandinavia, con una contribución sorprendentemente pequeña de la Antártida”, enfatizó el investigador del departamento de geografía de la Universidad de Durham.

Según el científico, “la siguiente gran pregunta es averiguar qué provocó el derretimiento del hielo y qué impacto tuvo la afluencia masiva de agua fundida en las corrientes oceánicas en el Atlántico Norte”, ya que cualquier perturbación de la Corriente del Golfo, por ejemplo debido al derretimiento de la Capa de Hielo de Groenlandia, tendrá consecuencias significativas para el clima del Reino Unido, vinca Pippa Whitehorse, citado en el comunicado de la institución.

La Universidad de Durham advierte del “gran riesgo para la sociedad” que representa el aumento del nivel del mar debido al calentamiento climático y destaca la importancia de mejorar la “comprensión de por qué y qué tan rápido puede ocurrir el cambio” para ayudar a planificar los impactos resultantes.

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