Se puede empezar por soltar una carcajada. El sonido es producido con la exhalación, ¿verdad? El que un equipo de investigadoras – psicólogas y una especialista en fonética – descubrió fue que en el caso de los bebés no es así.

Disa Sauter, de la Universidad de Ámsterdam, en Holanda, y su equipo, se levantaron en pequeños videos disponibles en línea con la risa de 44 niños entre los 3 y los 18 meses de edad y le pidieron a 102 oyentes, reclutados entre los estudiantes de psicología, que evalúen si las carcajadas eran producidas en la exhalación o en la inhalación.

Los investigadores han concluido que los bebés más jóvenes se reían tanto en una como en la otra, tal como los monos o los chimpancés. Ya las carcajadas de los bebés de más edad eran producidas mayoritariamente por la exhalación, como los niños mayores y los adultos.

“Los adultos humanos a veces se ríen en la inhalación, pero la proporción es notablemente diferente a la verificada en la risa de los bebés y de los chimpancés”, subrayó Sauter, en la presentación de las conclusiones del estudio, durante una conferencia en la Semana de la Acústica del Canadá.

Cómo se da el paso de un tipo de risa para el otro? “Nuestros resultados, para ya, sugieren que esta es un cambio gradual y no brusca”, explica la psicóloga, adelantando que la transición no parece estar asociada a cualquier marco de desarrollo de los bebés.

Sauter subraya, sin embargo, que en la base de estos resultados está en la percepción de los asistentes no especialistas, a pesar de que los videos ya han sido entregados para su análisis a un grupo de foneticistas. Falta analizar también si hay alguna relación con lo que provoca la risa: por ejemplo, cosquillas, como sucede con los bebés, versus encontrar la gracia a algo que es dicho, como sucede con los adultos.

Entre los primates, los humanos son los únicos que se ríen casi exclusivamente en la exhalación, con la investigadora de la siguiente que puede tener que ver con el control de voz que los hombres desarrollan para aprender a hablar.

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