La búsqueda de una forma de ganar la lucha contra el nuevo coronavirus (SARS-CoV-2) acaba de ganar un aliado algo inusual.

Científicos de la Universidad de Texas, en los Estados Unidos, en colaboración con los Institutos Nacionales Nacionales de Salud y la Universidad de Gante, en Bélgica, han desarrollado un posible tratamiento para evitar que el virus avance en el cuerpo utilizando anticuerpos creados a partir de una llama.

llamas

Aceptado por la revista Cell , el estudio ya ha sido revisado por otros científicos y ahora se somete a un formato final para ser publicado oficialmente, pero ahora está disponible para consulta en línea.

Según Jason McLellan, profesor de biociencias moleculares en la universidad y coautor del trabajo, este es uno de los primeros anticuerpos conocidos que pueden neutralizar el nuevo coronavirus.

McLellan, por cierto, era parte del equipo que mapeó las proteínas SARS-CoV-2, un trabajo esencial para la producción de una vacuna contra el virus. En una declaración oficial , la universidad de Texas explicó que los investigadores vincularon dos copias de un tipo específico de anticuerpo producido en llamas para crear un nuevo anticuerpo que se une a una proteína clave en el coronavirus que causa el covid-19.

Llamadas “espigas”, estas proteínas permiten que el virus ingrese a las células huésped e inicie la infección. Sin embargo, las pruebas iniciales en células cultivadas indican que el anticuerpo producido bloquea esta acción. ¿Por qué es esto importante? Los científicos autores del estudio se han preparado para realizar estudios en animales y luego realizar pruebas en humanos. El objetivo es desarrollar un tratamiento que ayude a las personas poco después de ser infectadas por el virus.

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Según McLellan, el tratamiento con anticuerpos tendría un efecto más rápido que el uso de la vacuna. “Esto sería importante para tratar a alguien que ya está enfermo, ayudando a reducir la gravedad de la enfermedad”, dijo el experto.

¿Por qué llamas?

Las llamas (y también otros camélidos, como las alpacas) producen dos tipos de anticuerpos: uno que es similar al de los humanos y el otro, mucho más pequeño, llamado anticuerpo de dominio único o nanocuerpo.

Debido a que es de tamaño pequeño, los científicos creen que puede ser entregado al cuerpo por inhalación. Esto, según los expertos que crearon el estudio, sería “realmente interesante” en la lucha contra los agentes patógenos respiratorios, ya que el tratamiento se “entregaría” directamente al sitio de la infección.

Para este trabajo específico, el equipo de académicos contó con la colaboración de Winter, una llama de cuatro años que vive en una granja en el campo de Bélgica junto con aproximadamente otras 130 llamas y alpacas.

El invierno ya había sido parte de otro experimento con coronavirus. En 2016, durante los análisis de SARS-CoV-1 (que causa SARS) y MERS-CoV (que causa MERS), recibió inyecciones de proteínas estabilizadas de los virus durante aproximadamente seis semanas. Después de ese período, una muestra de sangre reveló que había creado anticuerpos muy prometedores contra el causante del SARS.

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