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Salud

Los alimentos ultraprocesados favorecen el envejecimiento biológico, señala estudio

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Los alimentos industrializados ultraprocesados son prácticos, pero, según los investigadores, favorecen el envejecimiento biológico si se consumen con frecuencia.

El estudio, que permitió medir un marcador del envejecimiento biológico (la longitud de los componentes genéticos llamados telómeros) en 886 españoles de más de 55 años, teniendo en cuenta su consumo diario de alimentos ultraprocesados, sugiere que una mala dieta puede hacer que las células envejezcan más rápido.

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Los participantes, divididos en cuatro grupos, desde los grandes consumidores de alimentos ultraprocesados (tres o más por día) hasta los más moderados (menos de dos), tomaron muestras de saliva, que fueron analizadas genéticamente, e informaron su consumo diario de alimentos.

La ciencia ya ha establecido una relación entre los alimentos ultraprocesados, la mayoría muy grasos, dulces o salados, con enfermedades como la obesidad, la hipertensión, la diabetes y algunos tipos de cáncer. Los grandes consumidores de este tipo de alimentos prácticamente duplicaron el riesgo de tener telómeros cortos en comparación con los que consumían menos, según el estudio, presentado en el Congreso Europeo e Internacional sobre Obesidad (Ecoico 2020), realizado en línea entre el 1 y el 4 de septiembre.

Los telómeros son estructuras protectoras que preservan la estabilidad e integridad de nuestro patrimonio genético y, por lo tanto, del ADN necesario para el funcionamiento de cada célula del cuerpo. Cuando envejecemos, se vuelven más cortos, porque cada vez que una célula se divide, pierde una pequeña porción del telómero. Este fenómeno se repite, dando paso a la senescencia, o envejecimiento biológico de las células, que luego dejan de dividirse y funcionar normalmente. La longitud de los telómeros se considera un marcador de la edad biológica a nivel celular.

Se necesitan más estudios para confirmar estas observaciones, según los autores, antes de poder establecer una relación de causa y efecto.

Los alimentos ultraprocesados suelen contener aromas, colorantes, emulsionantes y productos manipulados, como grasa hidrogenada y almidón modificado. Los participantes que consumían estos alimentos en mayor cantidad tenían más probabilidades de tener antecedentes familiares de enfermedades cardiovasculares, diabetes y grasas sanguíneas anormales, y de pellizcar entre comidas. También consumieron más grasa, incluida la saturada, comida rápida y carnes procesadas, así como menos frutas y verduras.

El estudio, realizado por Lucía Alonso-Pedrero y sus colegas bajo la dirección de Amelia Martí de la Universidad de Navarra (Pamplona, España), fue publicado en el “American Journal of Clinical Nutrition”.

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