Empezó con fiebre, tos y dolor de cabeza, pasó a perder el sentido del olfato y el gusto. La lista no se detiene. “Hay que desconfiar de todo”, dicen expertos.

De la cabeza a los pies, pasando por los pulmones o los riñones. La lista de síntomas causados por el nuevo coronavirus aumenta cada semana y pocos órganos parecen estar a salvo de la enfermedad, con formas que varían de benignas a muy graves.

En tres meses, lo que comenzó como una gripe clásica se convirtió en un catálogo de síndromes que en sus formas más graves activan las ya famosas “tormentas citocinas”, una aceleración de la reacción inmunológica que puede llevar a la muerte.

No es raro que un virus provoque tantas manifestaciones, pero algunos síntomas del SARS-CoV-2, como la pérdida de olfato o la formación de coágulos de sangre, parecen muy específicos de esta epidemia.

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“La mayoría de los virus pueden dañar el tejido donde se reproducen o causar daños colaterales al sistema inmunológico que lucha contra las infecciones”, explica Jeremy Rossman, virólogo de la Universidad Británica de Kent.

Los médicos sospechan que covid-19 es responsable de la hospitalización de decenas de niños en Nueva York, Londres y París que presentan cuadros inflamatorios “multisistémicos” raros, que se asemejan a una forma atípica de la enfermedad de Kawasaki o un síndrome de shock tóxico, que ataca las paredes de las arterias y puede provocar la quiebra de los órganos.

Docenas de estudios médicos describen otras consecuencias potencialmente letales de la enfermedad, como los accidentes cerebrovasculares y los problemas cardíacos.

Los científicos de la Universidad de Medicina de Nanjing (China) reportaron casos de pacientes que desarrollaron complicaciones urinarias y problemas renales agudos.

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También han observado cambios en las hormonas sexuales masculinas, por lo que aconsejan a los jóvenes que desean tener hijos que consulten con un médico después de la recuperación.

¿Vas a soltar el germofóbico que hay en ti? ¿El rango de síntomas es único?

No necesariamente. “En una enfermedad corriente, las complicaciones, aunque raras, también ocurren”, explica a la AFP Babak Javid, especialista en enfermedades infecciosas del centro Hospitalario Universitario de Cambridge.

Más de cuatro millones de casos han sido declarados en el mundo, pero el verdadero número de infecciones puede ser “de decenas o incluso cientos de millones”, según Javid.

“Si una persona de cada mil, o incluso una de cada 10.000, desarrolla complicaciones, esto significa realmente miles de personas”.

Los médicos generalistas del frente fueron los primeros en descubrir los esquemas de la evolución de la epidemia. “Dijeron en un primer momento: fiebre, dolor de cabeza, tos.

Luego agregaron la nariz con coreza, la garganta que arañaba. Luego, algunos síntomas digestivos: diarrea, dolor de estómago”, afirma Sylvie Monnoye, médico de familia en París.

Luego el dolor en la caja torácica, la pérdida del gusto y el olfato, problemas de piel como urticaria o frialdad en los dedos de los pies, problemas neurológicos … “empezamos a pensar que era necesario desconfiar de casi todo”, comenta la doctora Monnoye.

Lentitud de las autoridades sanitarias un informe del centro de prevención y lucha contra las Enfermedades (CDC) de Estados Unidos analizó los síntomas de 2.591 pacientes hospitalizados entre el 1 de marzo y el 1 de mayo.

Casi el 75% de los pacientes presentaron escalofríos, fiebre y/o tos, y casi todas dificultades respiratorias, los síntomas más comunes del nuevo coronavirus.

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Casi un tercio dijo que tenía calambres, el mismo porcentaje de diarrea; 25% náuseas o vómitos.

Casi el 18% tenía dolores de cabeza, entre el 10% y el 15% tenía problemas pulmonares o abdominales, la nariz goteaba, dolor de garganta.

A finales de abril, el CDC había enumerado sólo tres síntomas: tos, fiebre y dificultades respiratorias.

El sitio web oficial ha sido actualizado desde entonces, pero solo ha añadido los escalofríos, calambres, dolor de cabeza y pérdida de sentido del olfato.

Las autoridades francesas hicieron lo mismo a principios de mayo. Coágulos de sangre, fallo renal la pérdida del olfato (anosmia) y del gusto (ageusia) fue reportada por el 3,5% de los pacientes del estudio del CDC, pero los expertos creen que estos síntomas son más amplios entre los casos menos graves.

Anosmia y ageusia raramente ocurren con otros virus. Lo mismo ocurre con los coágulos de sangre, que los estudios vinculan con problemas cardíacos, trombosis hepática, embolias pulmonares y daño cerebral en pacientes de covid-19. “Cuando un paciente de covid-19 está muy afectado, puede tener problemas de coágulos sanguíneos, que son mucho más frecuentes que con otros virus”, según Babak Javid, que concluye: “Comparado con la gripe, hay muchas más probabilidades de ser grave y de morir.”

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