Las personas altas corren un riesgo mayor de desarrollar cáncer, en parte porque tienen más células para que la enfermedad se extienda, de acuerdo con un estudio publicado este miércoles.

Investigadores en Estados Unidos han analizado a la población en tres continentes, y descubrieron que el riesgo de cáncer en hombres y mujeres es un 10% más por cada 10 cm de altura.

El cáncer se desarrolla cuando el control normal por el cuerpo de las células dejan de funcionar, allanando el camino para el desarrollo de las células cancerosas que se manifiestan como tumores.

El estudio, publicado en la revista Proceedings of the Royal Society B, sugiere que el riesgo de desarrollar diferentes tipos de cáncer es más probable en personas altas, simplemente porque ellos tienen más células y, por lo tanto, mayor probabilidad de que estas células se conviertan en cancerosas.

“Esto significa que este riesgo extra (…) no puede ser reducido”, dice a la AFP Leonard Nunney, de la University of California Riverside, autor del estudio.

Se cree que algunos mamíferos, como los elefantes y jirafas, cuyos cuerpos tienen más células que los animales menores, han desarrollado defensas adicionales contra el cáncer.

Pero no hay evidencia de que esto funcione de la misma manera en los individuos como seres humanos.

La altura promedio varía por región, pero en los Estados Unidos, el promedio para los hombres es de 176 cm y para las mujeres de 162 cm.

Los investigadores establecieron que las personas altas tienen un mayor riesgo de cáncer en general. Pero el estudio de Nunney sobre la población de los Estados Unidos, Europa y Corea del Sur muestra que este es probablemente el caso porque ellas tienen más células donde algo puede suceder.

En particular, las personas de mayor edad tienen un mayor riesgo de desarrollar melanoma, ya que tienen una mayor proporción de células y simplemente más piel de la que las personas de estatura media.

Sin embargo, el riesgo de cáncer de estómago, de la boca o del cuello del útero en las mujeres no parece estar relacionado con la altura.

La altura es ampliamente determinada por los genes, pero Nunney argumenta que el medio ambiente durante la infancia también tiene un efecto y, por lo tanto, un impacto asociado al riesgo de cáncer.

“El ambiente y los factores genéticos actúan durante la infancia y ambos tienen un fuerte efecto sobre la altura adulta”, dijo. “No hay razón para creer que sus efectos sobre el riesgo de cáncer son diferentes, ya que el vector es el número de células”.

La obesidad en la edad adulta es conocido por aumentar el riesgo individual de cáncer, pero por una razón diferente de la altura.

A diferencia de la altura, la obesidad aumenta el tamaño de las células, pero no crea muchos más.

“Por lo tanto, la causalidad de un aumento en el riesgo de cáncer relacionado con la obesidad es diferente de la del efecto de la altura”, añade Nunney.

El investigador señala, sin embargo, que las personas altas no deben preocuparse porque la altura no es el único o el principal factor para el desarrollo de la enfermedad.

“Yo no creo que medidas extremas sean necesarias en general: el efecto es estadístico y relativamente pequeño para la mayoría de las personas”, dijo.

 

Facebook Commentarios