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La Esquizofrenia emerge como factor de riesgo de muerte por coronavirus

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Un estudio señala que el trastorno puede agravar el curso de la covid-19 más que otras patologías previas.

Los infectados por coronavirus que sufren de esquizofrenia tienen más probabilidades de morir que otros pacientes. Uno de los pocos trabajos que analizan el vínculo entre la covid-19 y los trastornos mentales apunta que esa enfermedad es el principal factor de riesgo de mortalidad de los infectados, sólo superada por la edad. Esto significa que supera otras patologías reconocidas como agravantes.

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Son muchos los estudios e investigaciones que muestran cómo covid-19 afectó la salud mental. Más de la mitad de los españoles ingresados por covid-19 desarrollaron problemas neurológicos. Entre los trastornos se encuentran episodios psicóticos y delirios. En una encuesta reciente entre aquellos que sufren de covid-19 persistente, más de la mitad tenía depresión. Pero poco se sabe sobre lo que sucede en la dirección contraria: cómo los problemas mentales previos influyen en el curso de la infección.

Investigadores de la red de hospitales de la Universidad de Nueva York (Estados Unidos) realizaron un estudio que comienza a llenar este vacío. Sus resultados, recientemente publicados en la revista médica JAMA Psychiatry, muestran que hay trastornos mentales, en particular la esquizofrenia, asociados con una mayor mortalidad entre los pacientes con coronavirus.

Ese trabajo analizó la evolución de 7.348 pacientes internados con coronavirus. Alrededor de 500 de ellos llegaron con un diagnóstico previo de algún trastorno del Estado de ánimo, como la depresión y el trastorno bipolar. Otros 360 sufrían ansiedad y 75 eran esquizofrénicos. Las cifras coinciden con la prevalencia de estos problemas psiquiátricos entre la población. Los autores del trabajo siguieron todos los casos durante 45 días y se centraron en los que terminaron muriendo.

El coronavirus llevó al 11,8% de los pacientes (864) a la muerte. El porcentaje fue similar entre los afectados por la ansiedad y un poco más alto en el caso de la depresión. Pero entre los esquizofrénicos aumentó a 26.1%. Dejando de lado la edad, este índice hace de la esquizofrenia el principal factor de riesgo entre las muertes por coronavirus, teniendo el triple del peso (de la probabilidad) de otras patologías previas reconocidas como agravantes del curso de la enfermedad, como diabetes, problemas cardiovasculares y obesidad.

“Aunque encontramos un mayor riesgo de muerte asociado con los trastornos del espectro de la esquizofrenia, no lo encontramos asociado con trastornos del Estado de ánimo o ansiedad”, dice la autora principal del estudio, Katlyn Nemani. “Hay varias explicaciones posibles para esto, pero este hallazgo sugiere que puede haber algo único en la esquizofrenia o en los medicamentos utilizados para tratarla. Los pacientes con esquizofrenia pueden tener menos capacidad para establecer una respuesta inmune adecuada a la infección, lo que los hace menos eficientes en la lucha contra los virus”, agrega este psiquiatra de NYU Langone Health, vinculado a la Universidad de Nueva York.

Existen factores que involucran la esquizofrenia que podrían aumentar el riesgo de infección, como una mayor dificultad para seguir una conducta defensiva contra el virus. Entre los esquizofrénicos, también hay un mayor número de problemas cardiovasculares, más tabaquismo y diabetes, lo que podría influir en el agravamiento de la covid-19. Sin embargo, los autores del estudio controlaron las otras patologías previas y comprobaron que la influencia del trastorno mental se mantuvo.

“Es un estudio que tiene que ser replicado, pero el hecho de que la esquizofrenia se destaque como factor de riesgo en la mortalidad es un resultado impresionante”, dice el psiquiatra Guillermo Lahera, Secretario de la Sociedad Española de Psiquiatría Biológica, que asesoró a las autoridades Sanitarias Españolas sobre covid-19 entre los esquizofrénicos. “Tienden a tener más problemas de salud y su esperanza de vida es hasta 10 años menor. Pero que este trastorno mental en sí mismo predisponga a una peor evolución de la enfermedad es algo relevante.”Tanto que el también profesor de la Universidad de Alcalá De Henares señala que deberían “ser considerados un grupo vulnerable, con todo lo que eso significa”.

Una limitación de esta investigación, que debilita su validez general, es cuándo y dónde se llevó a cabo. Los datos provienen de la ciudad de Nueva York y el pico de la primera ola de pandemia. La realidad de la atención psiquiátrica, en particular de los pacientes con menos recursos, es muy diferente de la de otros lugares, aún más en ese momento.

Aun así, sus resultados son muy similares a los de otro estudio, Este realizado en el verano boreal en la red de hospitales públicos de Marsella, Francia. En aquella ocasión, la muestra fue menor, apenas 15 esquizofrénicos internados por covid – 19 de un total de 1.092 infectados analizados. Del total, murieron 8,7%, y entre los esquizofrénicos, 26,7%, un porcentaje casi igual al de Nueva York.

Sin embargo, el profesor de Psiquiatría de la Universidad de Sevilla y director de salud mental en el Hospital Universitario Virgen del Rocío Benedicto Crespo duda de que la esquizofrenia por sí sola sea un factor de riesgo tan importante para superar a otros mejor estudiados. “Nuestros datos dicen lo contrario. Realmente se infectan más, pero se vuelven menos graves”, comenta Crespo, refiriéndose a un estudio aún en curso con casi 700 pacientes con trastornos mentales. Lo que los autores de ese estudio observaron fue que, en los pacientes que estaban siendo medicados, la covid-19 se desarrolló de forma más benigna. “La medicación con antipsicóticos podría ser la clave”, señala el científico, que también es miembro del Centro de Investigación Biomédica de la red de Salud Mental Cibersam.

Ahora, los investigadores del trabajo de Nueva York quieren analizar con precisión cómo los medicamentos utilizados para tratar la esquizofrenia afectan el coronavirus y cómo es la respuesta del sistema inmune a la infección.

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