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La depresión puede ser tratada con la ayuda de la electricidad

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Un equipo de investigadores ha demostrado que la estimulación eléctrica del cerebro puede ser un método eficaz para tratar la depresión.

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Durante el estudio, cuyas conclusiones fueron publicadas el 29 de noviembre en la revista Current Biology, los investigadores de la Universidad de California observaron el estado de 25 pacientes con epilepsia, diagnosticados con diversos grados de depresión: de leve a grave.

Los participantes han recibido una estimulación eléctrica en el cerebro y su cambio de humor fue controlada por medio de un cuestionario especial.

Utilizar la electricidad para estimular las regiones afectadas del cerebro ha demostrado ser una terapia eficaz para el tratamiento de algunas formas de epilepsia y la enfermedad de Parkinson, pero los esfuerzos para desarrollar la estimulación cerebral terapia para la depresión hasta ahora no han sido concluyentes.

Los esfuerzos anteriores se han centrado en la estimulación de regiones profundas del cerebro dentro del córtex cingulado y ganglios basales que son conocidos por jugar un papel directo en el procesamiento emocional, pero poco se sabe acerca de las funciones reguladoras de la emoción en la corteza orbitofrontal, una pequeña región en la superficie inferior del cerebro, situada por encima de los ojos.

“Hemos encontrado que la estimulación unilateral de la corteza orbitofrontal lateral produjo una mejora aguda y dependiente de la dosis en los pacientes con depresión”, indica el estudio. Según lo detallado por la National Public Radio, el efecto del procedimiento desapareció poco después.

“Cuanto más sabemos acerca de la depresión a nivel de los circuitos cerebrales, más opciones podemos ofrecer a los pacientes tratamientos eficaces con bajo riesgo de efectos secundarios”, dijo Helen Mayberg en un comunicado en el sitio web de la universidad. “Tal vez si nos damos cuenta como es que los circuitos emocionales van mal, un día podremos ayudar al cerebro a ‘desaprender’ la depresión”.

 

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