La pesca con fines comerciales se reanudará en julio. La caza de ballenas se limitará a la zona costera y a la zona económica exclusiva de Japón, no en las aguas de la Antártida y en el hemisferio sur.

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Japón va a abandonar la Comisión Ballenera Internacional, uno de los organismos encargados de la conservación de los cetáceos, informó este miércoles a un portavoz del Gobierno nipón. La caza comercial comenzará en julio.

Al abandonar la Comisión Ballenera Internacional, que desde 1986 prohíbe a sus miembros pescar ballenas con fines comerciales, Japón será libre de cazar especies que actualmente están protegidas por este organismo. No es que no fueran cazadas antes, en el marco de un “programa científico ” que permitía a Japón cazar entre 200 y 1200 ballenas al año, estudiarlas y revender la carne al final.

No va a valer todo, asegura Tokio. Según el portavoz del Gobierno, Yoshihide Suga, la caza de ballenas se limitará a la zona costera y a la zona económica exclusiva de Japón – lo que significa que Japón dejará de cazar en las aguas de la Antártida y en el hemisferio sur.

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“La caza de ballenas se llevará a cabo de conformidad con la ley internacional y con los límites de captura calculados según el método adoptado por la Comisión Ballenera Internacional para evitar el impacto negativo en los recursos cetáceos”, dijo el portavoz.

El Gobierno japonés también emitió un comunicado en el que acusaba a la Comisión de no comprometerse lo suficiente con uno de sus objetivos, que es la caza sostenible de la ballena con fines comerciales – y centrarse, en cambio, en las cifras de conservación.

La lista de críticas llega después de que, en septiembre, Japón intentara aprobar cuotas para la caza comercial. La propuesta fue rechazada por la Comisión Ballenera Internacional. Según el portavoz, esto ha demostrado que será imposible alcanzar un consenso entre los partidarios de la caza de ballenas y los que se oponen a ella.

Desde Australia, han llegado críticas a Japón. En un comunicado conjunto, la ministra de Asuntos Exteriores, Marise Payne, y la ministra de medio ambiente, Melissa Price, dijeron que estaban “extremadamente decepcionadas” por la decisión japonesa. “Australia sigue oponiéndose resueltamente a todas las formas de caza comercial o aparentemente” científica”, se añadía en el comunicado.

El ministro de Asuntos Exteriores Neozelandés, Winston Peters, acogió con satisfacción la decisión de Japón de poner fin a la caza en el sur, pero se mostró decepcionado por la decisión “anticuada e innecesaria” de volver a cazar para vender.

Greenpeace en Japón ya ha pedido a los líderes japoneses que reconsideren su decisión y ha advertido de que pueden ser criticados en la próxima reunión del G20, que será en junio en Osaka.

“La declaración de hoy está en desacuerdo con la comunidad internacional, sin mencionar la protección necesaria para salvaguardar el futuro de nuestros océanos y estas majestuosas criaturas”, dijo Sam Annesley, director ejecutivo de Greenpeace Japón, citado en un comunicado.

“Por supuesto, el Gobierno está intentando que este anuncio llegue a finales de Año, lejos de los focos de los medios de comunicación internacionales, pero el mundo ve las cosas como son.”

El anuncio del Gobierno de Tokio representa un “triple amenaza” para estos animales, una vez que se desconocen las cuotas de pesca que el Japón fijará, “al no estar ya bajo la salvaguardia de un organismo internacional”, obstaculizará el estudio de las ballenas, “de las cuales se sabe muy poco de vivir en el mar abierto”, y se puede producir un “efecto bola de nieve sobre los países que las cazaron históricamente, como Noruega e Islandia”, advirtió Pilar Marcos.

¿Y ahora qué?

Japón ya era miembro de este organismo mucho antes de que la Comisión prohibiera la pesca con fines comerciales – entró en 1951 y la prohibición se promulgó en 1986. En primer lugar, la decisión era una moratoria temporal para dar a las especies el tiempo necesario para que el número de individuos se recuperara y se llegara a un consenso sobre las cuotas. Pero, en cambio, se ha convertido en una prohibición permanente.

Para los responsables japoneses, comer carne de ballena forma parte de la cultura del país y, por lo tanto, en septiembre de este año intentaron hacer pasar cuotas para la caza comercial – propuesta rechazada por la Comisión.

Durante siglos, los japoneses cazan ballenas, pero el consumo de carne se hizo más relevante durante la Segunda Guerra Mundial. Actualmente, su consumo es residual: sólo representa el 0,1% del consumo de carne de los japoneses, según el diario Asahi.

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