Un equipo de investigadores ha creado una prótesis para personas cuyas piernas han sido amputadas que permite recrear la sensación en la rodilla y el pie, evitando caídas y permitiendo movimientos complejos.

prótesis

El proyecto, publicado hoy en la revista Science Translational Medicine, usa prótesis que estimulan los nervios en lo que queda de la pierna, y permitió a tres pacientes amputados por encima de la rodilla realizar mejor tareas como subir escaleras y sortear obstáculos.

Las prótesis fueron creadas por un consorcio europeo basado en el Instituto Federal de tecnología de Zurich, en colaboración con instituciones serbias.

“Hemos demostrado que no hace falta tanto esfuerzo mental para controlar la pierna biónica porque el amputado siente que la prótesis es parte de su propio cuerpo”, afirmó el investigador Stanisha Raspopovic.

Como tenían la sensación transmitida por electrodos aplicados en el coto, eso liberó a los participantes en las pruebas de tener que mirar hacia dónde estaban colocando la prótesis, permitiéndoles incluso recuperarse de situaciones en las que estaban cayendo.

“Imágenes cerebrales y pruebas psicofísicas confirman que el cerebro es menos solicitado con la pierna biónica, liberando más capacidad mental para completar las distintas tareas con éxito”, afirman los investigadores.La tecnología utilizada imita los estímulos eléctricos que el sistema nervioso habría recibido si la pierna estuviera intacta.

El prototipo tiene siete sensores en la suela del pie artificial y un codificador en la rodilla que detecta el ángulo de flexión del pie de la prótesis, basándose en las señales emitidas por los sensores.

Los estímulos pasan por un algoritmo que transmite las señales a través de electrodos en contacto con los nervios, específicamente el nervio tibial, hasta llegar al cerebro.

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El prototipo aún no ha llegado al mercado, pero el equipo cree que podría estar disponible pronto, apostando por un período experimental más largo y con más voluntarios.

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