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Ciencia

Investigación descubre nuevo gen que predispone a la migraña

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Una investigación, dirigida por Miguel Alves-Ferreira, del Instituto de Investigación e Innovación en Salud (i3S) de la Universidad de Oporto, descubrió un nuevo gen que está presente en la comunicación entre las neuronas y que predispone a la migraña.

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El trabajo, que recientemente fue distinguido por la Sociedad Portuguesa de Neurología con el Premio Orlando Leitão, destinado a la mejor comunicación oral presentada en el congreso anual de esta sociedad científica, presenta, según el i3S, “nuevos datos para la comprensión de la enfermedad y el desarrollo de nuevas terapias”.

La migraña es una enfermedad crónica caracterizada por episodios de dolor de cabeza intenso, asociados con síntomas neurológicos y autonómicos. Tiene una prevalencia muy alta (es la tercera enfermedad más común en el mundo, más prevalente que la diabetes, la epilepsia y el asma juntas) y un gran impacto socioeconómico, siendo considerada por la Organización Mundial de la salud como la octava causa de discapacidad.

De acuerdo con el investigador Miguel Alves-Ferreira, del grupo UnIGENe, “hace mucho que se sabe que la migraña tiene un gran componente familiar y, en un estudio de agregación familiar en enfermos portugueses, efectuado por el grupo, se verificó que los familiares en 1.Grado tienen un riesgo de tres a cuatro veces mayor en comparación con la población general, lo que sugiere que hay un fuerte componente genético”.

Sobre la aparición de la enfermedad, el investigador aclara que, a pesar de que los cambios fisiológicos de la migraña aún no se conocen por completo, se sabe que hay varios mecanismos en el sistema nervioso central que funcionan en dominó.

“Primero, Hay un nervio que se activa, lo que hace que las neuronas liberen pequeñas partículas, los llamados neurotransmisores, sigue una inflamación y dilatación de los vasos sanguíneos, que desencadena después la migraña (el dolor)”, sostiene.

En este trabajo de investigación, Miguel Alves-Ferreira se centró en el estudio de los neurotransmisores y más específicamente en la neurexina, un gen que está presente en esta liberación de neurotransmisores por parte de las neuronas y que ayuda a la proximidad física entre las neuronas.

“Estudié las variantes genéticas en 183 pacientes y la forma en que neurexina influye en otros dos genes que ya se sabe que están relacionados con la migraña, y descubrí que este gen interactúa significativamente con los otros dos”, explica el investigador.

Con este estudio, “fue posible demostrar por primera vez la participación del gen llamado neuroxina en la migraña. Este gen, que tiene un papel esencial en la adhesión de neuronas durante la sinapsis (ayuda a la proximidad física en el proceso de comunicación entre las neuronas), y sus interacciones con otros genes del sistema nervioso central pueden ayudar a resolver un rompecabezas de inmensa complejidad, permitiéndonos una mejor comprensión de la migraña y el desarrollo de nuevos enfoques terapéuticos”, subraya Miguel Alves-Ferreira.

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