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Hay un factor de riesgo que puede agravar la Covid-19

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Las variantes genéticas que están asociadas con el riesgo de casos graves de covid-19 pueden haber sido heredadas de los neandertales. Esta es la conclusión de un artículo publicado esta semana en la revista científica Nature. Pero esto es sólo uno de los factores de riesgo para la enfermedad grave – otros incluyen, por ejemplo, la vejez y enfermedades preexistentes.

Después de todo, ¿qué factor de riesgo puede haber sido heredado de los neandertales? Veamos, investigaciones anteriores ya habían identificado un grupo de genes en el cromosoma 3 (el mayor de los 23 pares de cromosomas encontrados en los humanos) que estaba relacionado con la insuficiencia respiratoria después de contraer una infección por el coronavirus SARS-CoV-2. Al estudiar genomas antiguos de neandertales y denisovanos (grupos de humanos ya extintos), un equipo de científicos, entre ellos Svante Pääbo, biólogo del Instituto Max Planck de Leipzig en Alemania, llegaron a descubrir que las variantes genéticas en esta región se derivan de un gran grupo de genes llamado “haplotipo” que fue heredado de los neandertales.

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En un resumen sobre el trabajo, el equipo explica que este haplotipo está “íntimamente ligado” a los neandertales que vivieron en la actual Croacia hace 50 mil años. “Este haplotipo está presente en aproximadamente el 16% de la población en Europa y en el 50% de las personas del Sur de Asia”, informa el equipo. La frecuencia más alta se encontró en Bangladesh, donde se estima que el 63% de la población tiene al menos una copia de este haplotipo.

Los autores refieren además que la prevalencia variable de este haplotipo podrá contribuir para diferencias en la gravedad de la covid-19 observadas en diferentes poblaciones. Como tal, ejemplifican que los individuos en el Reino Unido con ascendencia de Bangladesh tienen el doble del riesgo de morir de covid-19 que la población general. Svante Paabo afirmó, citado por la agencia Lusa, que es “notable que la herencia genética de los neandertales tenga consecuencias tan trágicas durante la pandemia actual”, defendiendo que se tiene que” investigar lo más rápidamente posible ” por qué sucede esto.

Los antepasados de los seres humanos modernos se cruzaron en varias alturas de la historia de la evolución con los neandertales, lo que resultó en un intercambio de genes que aún permanecen hoy.

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