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Faltan medicamentos para el VIH en casi 100 países debido a la pandemia, alerta de la OMS

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Casi 100 países se están quedando sin medicamentos para las personas con VIH debido a la interrupción del suministro provocada por la pandemia de covid-19, alertó este lunes a la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Según la agencia de las Naciones Unidas, un total de 73 países ha comunicado que está a punto de agotar las reservas de medicamentos antirretrovirales y otros 24 tienen reservas críticamente bajas.

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Sólo en esos 24 países, unos 8,3 millones de personas necesitan estos medicamentos para sobrevivir, un tercio del total de personas infectadas por el VIH en todo el mundo, dice la OMS en un comunicado.

La escasez se debe a los retrasos en las entregas de los antirretrovirales y a la parada forzada del transporte aéreo y terrestre, que se añade a las limitaciones en el acceso a los servicios sanitarios interrumpidos durante las fases críticas de confinamiento debido a la pandemia.

La OMS llega a estas conclusiones tras una encuesta internacional iniciada en mayo, en la que advirtió que los trastornos en el suministro de medicamentos para el VIH podrían duplicar las muertes por Sida sólo en el África subsahariana este año.

Según datos de la OMS y de la agencia de las Naciones Unidas para el sida, las nuevas infecciones por el virus de la inmunodeficiencia humana disminuyeron un 39% entre 2000 y 2019, mientras que las muertes disminuyeron un 51% durante el mismo período, Lo que significa que la terapia antirretrovírica salvó a unos 15 millones de vidas.

Sin embargo, en los dos últimos años, el progreso se ha estancado, con cifras de nuevas infecciones que se han fijado en 1,7 millones y una reducción de 730 000 a 690 000 muertes de 2018 a 2019, año en el que más de 25 millones de personas han tenido acceso a su medicación.

“No podemos permitir que la pandemia de covid-19 deshaga lo que se ha conseguido a costa de la respuesta global al VIH”, afirmó el director general de la OMS, Tedros Ghebreyesus, pidiendo a las naciones que hagan”todo lo que puedan para garantizar que las personas que necesitan tratamiento para el VIH lo sigan teniendo”.

“Los servicios de prevención y prueba no llegan a los grupos que más los necesitan”, afirma la OMS, que recomienda a los países que adopten estrategias como recetas médicas que valen para seis meses de medicación.

La OMS señala que grupos de población como los niños deben tener acceso a servicios de apoyo, indicando que en 2019 murieron aproximadamente 95.000 niños y 15.000 se infectaron con el VIH, pero sólo el 53% de los niños que necesitaban antirretrovirales tuvieron acceso.

Muchas muertes relacionadas con el VIH tienen que ver con otras infecciones que se aprovechan del sistema inmunitario debilitado de los pacientes, desde la tuberculosis, provocada por una bacteria, a infecciones virales como la hepatitis o covid-19 o causadas por parásitos (toxoplasmosis) o hongos (histoplasmosis).

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