El número de muertes por VIH podría duplicarse en el África subsahariana si el acceso al tratamiento para los pacientes portadores de este virus se viera afectado o interrumpido por la pandemia de covid-19, alertó a las Naciones Unidas hoy.

Una interrupción de seis meses en relación con el acceso al tratamiento puede causar más de 500.000 muertes en esa región en el plazo de un año (2020-2021), sumándose a las 470 000 muertes registradas en 2018, según la Organización Mundial de la Salud (OMS) y UNAIDS.

SIDA

El escenario no se ha visto desde 2008, cuando 950.000 personas murieron de SIDA en la región. El año pasado, los datos oficiales indican que 25,7 millones de personas eran portadoras del VIH en el África Subsahariana, de las cuales 16,4 millones estaban recibiendo tratamiento para este virus.

Mientras que el número de niños infectados disminuyó un 43% entre 2010 y 2018, pasando de 250.000 a 140.000, una posible suspensión de las campañas de prevención, acceso a la atención médica y tratamiento también puede borrar el progreso realizado en la prevención de la transmisión del VIH de madre a hijo.

Las infecciones infantiles pueden alcanzar el 37% En Mozambique, el 78% en Malawi y Zimbabue e incluso el 104% en Uganda. “Existe el riesgo de que las victorias alcanzadas en la lucha contra el SIDA sean sacrificadas durante la lucha contra COVID-19”, dijo el director ejecutivo de UNAIDS, Winnie Byanyima, citado en comunicado con la OMS.

En un comunicado publicado la semana pasada, UNAIDS advirtió a los gobiernos “que no interrumpan sus esfuerzos de prevención del VIH y que garanticen el acceso de la población a los servicios necesarios para prevenir la infección, la discriminación y la violencia, así como que puedan disfrutar de la salud sexual y reproductiva y de derechos vinculados”.

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Desde la aparición del virus del SIDA, hace más de 35 años, 78 millones de personas han sido infectadas. De esas, 35 millones murieron, según datos de UNAIDS..

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