En un estudio realizado en camundongos se observó que una dieta rica en salazón afectó a la memoria y a la capacidad de resolución de problemas.

Ya se sabe que demasiada sal está directamente relacionada con la aparición de casos de hipertensión, pero ahora investigadores de la Universidad de Cornell y de la Universidad de Washington en los Estados Unidos señalan que, en exceso, también puede afectar a la salud cognitiva. El estudio se publicó en la revista científica Nature.

Según los investigadores, una dieta muy salada reduce los niveles de óxido nítrico, que altera una proteína dentro de la neurona, causando un mal funcionamiento del cerebro.

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La conclusión se realizó después de que los científicos observaran cómo se comportaban las ratas después de ingerir una gran cantidad de alimentos salados. La dieta, que tenía entre 8 y 16 veces la sal normal, causó una disfunción cognitiva asociada con un déficit de óxido nítrico en las células cerebrales y un bajo riego sanguíneo cerebral.

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Los ratones presentaron proteínas tau hiperfosforiladas en áreas del cerebro responsables de la función de resolver problemas y de la memoria.

Cantidad segura de sal

El consumo de sal en la cantidad adecuada es esencial para el mantenimiento de la salud y la prevención de enfermedades crónicas. Las nuevas directrices de la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomiendan un consumo máximo de 2.000 mg de sodio o 5 gramos de sal al día, lo que equivale a una cucharada. Parece poco y, en realidad, lo es.

También vale decir que, en esta cuenta diaria, hay que incluir la sal encontrada en los productos industrializados, como patatas fritas, galletas de maíz, pasteles sin relleno y rellenos, rocambole, mezclas para pastel, mayonesa, galletas saladas y dulces. Por lo tanto, es muy importante centrarse en la tabla nutricional de los alimentos y hacer que la lectura de las etiquetas sea un hábito.

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