El término ” cigarrillo “deriva del francés “cigarette” es nada más que unos gramos de tabaco seco y granulado (picado para ser más correcto), que se envuelve en una pequeña hoja de papel y que puede tener (o no) un filtro en uno de sus extremos.

cigarro

El tabaco, como base de todos los cigarrillos, procede de una planta cuyo nombre científico es “Nicotiana tabacum“, originaria de América y que tiene como uno de sus principales componentes la nicotina.

Historia del Cigarro

El uso del tabaco por parte del ser humano comenzó con fines medicinales y como accesorio ceremonial. Alrededor del año 1000 A.C. los indígenas de América Central ya lo usaban en rituales religiosos y mágicos para purificar, fortalecer y proteger a los guerreros de las tribus. También existía la creencia de que el tabaco daba el poder de adivinar el futuro.

Los Mayas y Aztecas eran fumadores 

El primer registro conocido y en la forma pictórica de fumar el tabaco se encuentra en un vaso Maya del siglo X, en el que se puede observar una especie de puro hecho de hojas de tabaco atadas con un cordel.

Se Sabe que los aztecas fumaban el tabaco usando trozos de junco huecos y tubos de cañas, mientras que otras tribus de Centroamérica envolvían el tabaco en cáscaras de maíz y hojas de otras plantas.

Cuando el navegante Cristóbal Colón llegó a América en el siglo XV, sus habitantes ya cultivaban y tenían el hábito de fumar hojas de tabaco enrolladas de la forma descrita.

También en este momento, el navegante Rodrigo de Xerxes experimentó el hábito indígena y, cuando volvió a Europa, trajo consigo hojas de tabaco.

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El tabaco llegó a Europa con los descubridores de América

Con la llegada del tabaco a Europa, sus modos de consumo comenzaron a reinventarse. Fue en el siglo XVI cuando aparecieron los primeros puros, que, sin embargo, se limitaron sólo a los más ricos, ya que la mayoría de la población de la época no podía comprarlos.

El cigarrillo fue inventado por los mendigos

Curiosamente, esta fue la razón principal para el nacimiento del cigarrillo. Los mendigos de Sevilla, en España, comenzaron a picar los restos de los cigarros que encontraban en las calles y a enrollar en papel el tabaco picado para fumar.

Se puede decir que el cigarrillo nació de una improvisación originada en la necesidad de los más pobres. Sin embargo, a pesar de su funcionalidad, el cigarrillo tardó casi dos siglos en generalizarse en Europa. A finales del siglo XIX, el hábito (nada agradable) de mascar tabaco seguía siendo mucho mayor que el hábito de fumar cigarrillos.

Inventaron la maquina de liar cigarros industrialmente

liar cigarros

Sin embargo, una pequeña pero importante invención a finales del siglo XIX, hecha por James Bonsack, popularizó definitivamente el hábito del consumo de cigarrillos. ¿Cuál fue ese invento? La máquina de liar o envolver cigarrillos.

Es la droga legal más consumida en el planeta

Dos siglos después, este hábito se extiende por todo el planeta, moviendo una de las industrias más ricas y poderosas de toda la historia humana.

Hasta los años 70, El cigarrillo era visto como un accesorio elegante y de moda, pero entró en el siglo XXI como el asesino de millones de personas cada año.

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Sin embargo, a pesar de todas las enfermedades incapacitantes y muertes que causa el hábito de fumar, la nicotina es probablemente la droga más consumida del mundo.

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