Descubra como es “producido” el olor a coche nuevo

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Descubra como es “producido” el olor a coche nuevo

Todo el mundo que entra en un coche nuevo percibe un olor peculiar dentro del vehículo, que normalmente no sentimos en ningún otro lugar. Ese aroma característico no sucede por accidente, y es el resultado de pruebas y más pruebas para descubrir cómo los olores emanados por los más de 100 tipos de materiales dentro del vehículo se combinan.

El personal del sitio Fast Co. Diseño conversó con Hermosa Schmalz, ingeniera de materiales de la Ford, para descubrir el proceso de creación del “olor a coche nuevo”. Lo que ella dijo es sólo una pequeña parte de la obsesión que todos los fabricantes de automóviles tienen por hacer sus coches más atractivos para los clientes, incluso los modelos más baratos, lo que explica el hecho de que este olor específico sea inconfundible.

Los científicos llaman a este proceso de desgasificación, que ocurre cuando los productos industriales nuevos liberan residuos químicos en el aire que tienen un olor perceptible. En realidad, esto varía en el interior de cada modelo de coche, dependiendo de si se ha utilizado tela, cuero, plástico o madera en los componentes, y hasta la cola utilizada para unir algunas piezas interfiere en el resultado final de este proceso. Estos gases se liberan constantemente por un corto período de tiempo y no son renovables, según Linda.

Prueba del olor

De acuerdo con la ingeniera, la preocupación mayor en relación a esto no es directamente para producir el olor a coche nuevo, pero desarrollar materiales de forma que tengan olores perceptibles, pero que no molestes a quien esté dentro del vehículo. Para probar cómo cada parte del coche va a oler cuando está en las calles, Ford utiliza un método prácticamente casero, compuesto de frascos de vidrio y un horno.

Un pedazo del material en cuestión es colocado dentro de uno de los contenedores, que entonces se calienta tres veces, cada una en una temperatura diferente: 22,7 ºC, para simular la temperatura ambiente 40 ºC, con un poco de agua en la olla, para simular la humedad; y 80 ºC, para simular el aire caliente en el interior de un coche en un día soleado. Un equipo de seis miembros del jurado asigna notas para cada olor de forma individual y subjetiva, resaltando cualquier cosa que parezca oler mal.

Todos los nuevos materiales adquiridos pasan por esta prueba, aunque sea un nuevo tipo de maqueta o de madera para el panel. Sin embargo, los componentes combinados son también la prueba, para asegurarse de que sus olores, trabajan juntos en el producto final de forma satisfactoria. Por ejemplo, fragmentos de todos los materiales elegidos para componer una puerta se prueban juntos en uno de los recipientes de vidrio, en las tres temperaturas que citamos anteriormente, para asegurarse de que no vaya a tener un olor extraño.

“Jueces de olor” no pueden fumar

Las personas elegidas para probar los olores normalmente trabajan en otras funciones en la mayor parte del tiempo. El equipo consiste de sólo un gerente que trae un pequeño grupo de ingenieros de laboratorio para las pruebas, que se realizan de forma esporádica. Para ser elegido como uno de los jurados, el empleado no necesita ningún entrenamiento específico, pero no se puede fumar, estar resfriado, tener alergias, usar perfume o estar bajo cualquier otra condición que influya el olfato.

De La misma forma, las personas con el olfato sensible demás no son indicadas para realizar la prueba, porque una nota asignada por alguien así puede influir en la elección de un material utilizado en el coche, impactando en el costo de la investigación o de la fabricación del coche.

Sin embargo, si un componente falla en la prueba, el fabricante está obligado a elegir un nuevo material para reemplazarlo por uno nuevo, a pesar de que esto este cada vez más raro en la medida que las tecnologías evolucionan.

“La mayoría de las fallas que hemos tenido recientemente, y no fueron muchas, es en relación a los materiales compuestos”, dijo Schmaltz, refiriéndose a prueba con varios componentes combinados.

“Vamos a tomar como ejemplo un porta-equipaje, en el que se ha seleccionado un tipo de alfombra, un tipo de pegamento, y todo lo que está adherido al sustrato. Algunas veces, la cola seleccionada cumple con los requerimientos de la fuerza adhesiva, pero el olor de ella es cuestionable. En este caso, es necesario hablar con el proveedor para que se encargue otro producto”, dijo ella.

Coches huelen diferente para personas de países diferentes

No se sabes si es una cuestión genética, ambiental o cultural, pero la gente de países diferentes sienten los aromas de forma diferente. Por eso, Ford mantiene laboratorios en Europa y en China que también forman parte de las pruebas olfativos, y los resultados de todos ellos son tomados en consideración en el momento de la aprobación del “olor a coche nuevo” que un vehículo de la marca tendrá.

Esto porque sería demasiado costoso cambiar los materiales del interior de un coche para satisfacer los gustos de las personas de cada nación en la que los automóviles de la marca son comercializados. Entonces lo que hacen es tratar de encontrar un término medio que agrade a la mayor parte del público. El cuero, por ejemplo, es un producto particularmente complicado por ser natural, entonces el cuidado a la hora de utilizarlo es mayor.

Pero no es posible saber con certeza cuál será el olor que un coche va a tener hasta que todas las piezas estén en su lugar y todos los olores de los materiales pueden interactuar entre sí, y en ese punto todavía pueden surgir problemas.

Un proveedor puede haber cambiado un componente de la formulación de su producto y esto no ha sido revisado, entonces la fábrica de aleación para el laboratorio da advertencia de que hay un “problema de olor” en la línea de montaje. Sin embargo, no es algo que suceda con frecuencia.

 

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