El Universo se está expandiendo mucho más rápido de lo que los científicos predijeron y creando una verdadera “crisis cosmológica”. La razón detrás de esta expansión sigue siendo un misterio.

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Un equipo de científicos confirmó este problema al analizar los datos recogidos a través de una nueva tecnología de telescopio que depende de espejos que cambian de forma.

Según el artículo científico publicado recientemente en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, las mediciones precisas de la tasa en la que el Universo se está expandiendo no coinciden con el modelo estándar que los científicos han estado usando durante décadas.

“Ahí reside la crisis de la cosmología”, señaló Chris Fassnacht, astrofísico y coautor del estudio, en un comunicado de prensa y citado por Science Alert. Estudios científicos publicados a principios de este año han llegado a conclusiones similares.

“Esta incompatibilidad ha crecido y ha llegado a un punto imposible de ser descartado. La disparidad no podía producirse sólo por casualidad”, señaló Adam Riess, científico ganador del Premio Nobel, añadiendo que estos descubrimientos “pueden ser el desarrollo más emocionante de la cosmología de las últimas décadas”.

El misterio de la constante Hubble
El Universo crece constantemente. Durante varias décadas, los científicos han intentado medir la rapidez de este crecimiento, un número conocido como constante de Hubble.

Los científicos reúnen la historia del Universo estudiando el brillo de la radiación que queda del Big Bang llamado fondo cósmico de microondas (CMB). Cuando analizan el CMB, los investigadores miran al pasado, hacia una luz que viaja a una velocidad constante.

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Sobre la base de estas observaciones, los científicos descubrieron que después del Big Bang, El Universo se expandió muy rápidamente, y que esa expansión disminuyó a medida que la gravedad de la materia oscura retrocedió. Pero recientemente, los científicos encontraron un problema.

Las medidas del Universo contemporáneo muestran que se está expandiendo mucho más rápido de lo que el modelo estándar predice. El estudio de Riess de abril de este año descubrió que el Universo se está expandiendo un 9% más rápido de lo previsto por los cálculos basados en el CMB.

Si estos valores no coinciden, queda muy claro que falta una pieza en este rompecabezas.

Nueva tecnología confirma dilema

Para el último estudio, los científicos usaron un sistema de espejos de punta en el telescopio Keck Observatory en Hawái. El dispositivo utiliza espejos flexibles que pueden corregir distorsiones causadas por la atmósfera de la Tierra y convertir imágenes de objetos en el cielo extremadamente nítidas.

El equipo apuntó el telescopio a tres sistemas de galaxias brillantes y altamente activas – llamados quásares – y las estudiaron sobre la base de un proceso llamado lente gravitacional, que mide la forma en que la luz es curvada a medida que viaja en orno de objetivos masivos en su camino hacia la Tierra.

Un objeto masivo distorsiona la luz en varias direcciones, y eso permite a los científicos observar versiones diferentes y distorsionadas del mismo quasar. Así, el equipo puede comparar esas imágenes para calcular cuánto tiempo tarda la luz de un quasar en llegar a nosotros, y así obtener información sobre cuánto se ha expandido el Universo durante ese tiempo de viaje.

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