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Covid-19: los científicos descubren un posible tratamiento antiviral

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Una nueva propiedad antiviral de un medicamento, tapsigargina, que es “altamente efectiva” contra el nuevo coronavirus, fue descubierta por un equipo internacional de investigadores, anunció el martes la Universidad de Nottingham en el Reino Unido.

El estudio que condujo al descubrimiento, publicado en el boletín científico Viruses, muestra que tapsigargina es un prometedor antiviral de amplio espectro y considerado “altamente efectivo” contra el coronavirus SARS-CoV-2, que causa la enfermedad Covid-19, pero también contra el virus común de la gripe, el virus sincitial respiratorio (VSR) y el virus de la influenza A.

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Los investigadores sostienen que el descubrimiento puede tener enormes implicaciones en la forma en que se gestionarán las futuras epidemias y pandemias, incluida la pandemia de Covid-19.

“Dado que las infecciones respiratorias agudas causadas por virus diferentes son clínicamente indistinguibles en la presentación, un amplio espectro de eficacia (de los medicamentos), que puede afectar a diferentes tipos de virus al mismo tiempo, puede mejorar significativamente la gestión clínica”, señalan los investigadores, citados en un comunicado de la Universidad de Nottingham, subrayando que un antiviral de este tipo puede estar disponible para uso comunitario para controlar una infección activa y su diseminación.

El proyecto de investigación fue dirigido por Kin-Chow Chang, que contó con otros especialistas de la Universidad de Nottingham (escuelas de Medicina Veterinaria y Ciencias, Biociencias, Farmacia, Medicina y Química), y con la colaboración de expertos de la Agencia de salud Vegetal y Animal (APHA) del Reino Unido, la Universidad Agrícola de China y el Instituto Británico Pirbright, especializado en virología.

El equipo multidisciplinario de científicos descubrió que el antiviral derivado de una planta tóxica, la ‘thapsia garganica’ (común en zonas de maleza en el interior centro y en el sur de Portugal), desencadena una respuesta inmune innata antiviral de amplio espectro centrada en el huésped. El compuesto ha demostrado ser eficaz contra tres tipos principales de virus respiratorios en humanos, incluido el nuevo coronavirus.

Según el comunicado de la Universidad de Nottingham, los experimentos realizados en células y animales demuestran que tapsigargina es un antiviral prometedor, siendo eficaz contra la infección cuando se usa antes o durante una infección activa.

También es capaz de evitar que el virus reproduzca copias de sí mismo en las células durante al menos 48 horas después de una sola exposición de 30 minutos.

Como la sustancia es estable en ph ácido, como el que se encuentra en el estómago, puede ser tomada por vía oral, evitando las inyecciones o el internamiento hospitalario.

Otra característica descrita por los autores es que la tapsigargina no es sensible a la resistencia del virus, siendo “al menos cientos de veces más efectiva que las opciones antivirales actuales”.

También se concluyó que es tan eficaz en el bloqueo de una infección combinada de coronavirus y virus de influenza A, como en una infección de Virus único, y que es “segura” como antiviral, y los investigadores señalaron que un derivado de tapsigargina ya ha sido probado en tratamientos contra el cáncer de próstata.

“Aunque todavía estamos en las primeras etapas de la investigación sobre este antiviral y su acción sobre los virus como el que causa covid-19, estos hallazgos son extremadamente significativos”, destacó Kin-Chow Chang.

El académico añadió que “la actual pandemia destaca la necesidad de antivirales eficaces para tratar infecciones activas, así como vacunas, para prevenir la infección”, señalando que “las futuras pandemias serán probablemente de origen animal”.

“Una nueva generación de antivirales, como tapsigargina, podría desempeñar un papel clave en el control y tratamiento de infecciones virales importantes en humanos y animales”, señaló Kin-Chow Chang.

El virus de la gripe, el coronavirus SARS-CoV-2 y el RSV son patógenos globales de humanos y también de animales, y los científicos consideran que la tapsigargina representa un compuesto líder en el desarrollo de una nueva generación de potentes antivirales centrados en el huésped (en oposición a los medicamentos antivirales convencionales que apuntan directamente a los virus), pudiendo incluso ser adoptada en un abordaje holístico de ‘salud única’ para controlar virus en humanos y en animales.

“Aunque se necesitan más pruebas claramente, los hallazgos actuales indican fuertemente que tapsigargina y sus derivados son tratamientos antivirales prometedores contra Covid-19 y el virus de la gripe común, y tienen el potencial de defendernos contra una próxima pandemia”, concluyó el profesor Chang.

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