Los corticosteroides, altamente efectivos, ayudan a aliviar los síntomas o curar muchas enfermedades. Antes de prescribirlos, el médico debe, sin embargo, informar de los múltiples efectos indeseables, más o menos graves, que pueden inducir.

cortisona

Nuestras glándulas suprarrenales (glándulas ubicadas sobre cada riñón) producen naturalmente cortisol. Esta hormona juega un papel clave en la regulación de varias funciones de nuestro cuerpo: defensas inmunitarias, inflamación, niveles de azúcar en la sangre .

Las propiedades antiinflamatorias del cortisol en particular son de gran interés para los médicos. También han logrado producir medicamentos similares al cortisol natural (corticosteroides) para tratar enfermedades inflamatorias o alérgicas (asma, artritis reumatoide, eccema, enfermedades inflamatorias digestivas …), pero también otras patologías ( Enfermedades renales, cánceres, trasplantes …). “Efectivo, los esteroides son ampliamente prescritos: en un momento dado, aproximadamente el 1% de la población francesa recibe tratamiento con cortisona.

Si algunos no tienen efectos secundarios mientras están en altas dosis de cortisona durante mucho tiempo, otros pueden tener períodos cortos de tiempo e incluso cuando las dosis son bajas. La mayoría de estos efectos secundarios no son graves y desaparecen cuando el tratamiento disminuye o se detiene.

Si algunos no tienen efectos secundarios mientras están en altas dosis de cortisona durante mucho tiempo, otros pueden tener períodos cortos de tiempo e incluso cuando las dosis son bajas. La mayoría de estos efectos secundarios no son graves y desaparecen cuando el tratamiento disminuye o se detiene.

Aumento de peso y osteoporosis

A nivel físico, una de las manifestaciones más frecuentes del tratamiento con cortisona es el cambio en la apariencia del cuerpo (aumento de la circunferencia de la cintura) y un redondeo de la cara (cara “lunar”), también puede aparecer un bulto en la zona. Cuello (“joroba de búfalo”). “Estos cambios físicos a menudo ocurren después de varias semanas de tratamiento y son más relevantes para las mujeres y las personas con sobrepeso.

A sabiendas, estas anomalías no están relacionadas con la retención de agua (debido a una dieta con sal), pero Redistribución de las células de grasa en el cuerpo (llamada lipodistrofia) Después de 3 a 6 meses de tratamiento, dos tercios de los pacientes desarrollan lipodistrofia “, dice el profesor Fardet.

Bien conocido tambien El riesgo de osteoporosis (fragilidad del hueso) también es importante con los corticosteroides. Las personas mayores, las mujeres menopáusicas y los hombres mayores de 50 años tienen mayor riesgo de reportar (o empeorar) la osteoporosis.

Infecciones, problemas oculares y riesgo cardiovascular

Los corticosteroides debilitan el sistema inmunológico (nuestro sistema de defensa natural contra virus, bacterias, hongos y parásitos). Es, además, gracias a esta propiedad que son efectivos.

Esto conlleva un riesgo de infecciones que pueden llegar a todos los órganos. “La cortisona tiene el poder de reducir los síntomas de una infección declarada. Cuando se trata con corticosteroides, no espere tener una fiebre alta para consultar, incluso una fiebre baja (38 ° C) debe llevar al paciente a ver a su médico “, añade el profesor Fardet.

Los corticosteroides aumentan el riesgo de glaucoma (aumento de la presión en el ojo) y cataratas, especialmente en los ancianos. El riesgo cardiovascular también es importante con la cortisona: presión arterial alta y mayor riesgo de eventos cardiovasculares, especialmente cuando el tratamiento dura varios meses. “El riesgo cardiovascular con los corticosteroides es, por desgracia, poco enseñado en las escuelas de medicina, pero varios estudios importantes han demostrado que el riesgo de accidente cerebrovascular e insuficiencia cardíaca es de dos a tres veces mayor. en personas que toman cortisona, especialmente aquellas con problemas de peso o diabetes “, dice el profesor Fardet.

Diabetes, trastornos sexuales y digestivos

La diabetes también es 2 a 3 veces más común entre los que toman cortisona (en comparación con la población general). Desafortunadamente, una vez que se detiene el tratamiento, la diabetes no siempre desaparece.

Además de los problemas de la piel (fragilidad, moretones, infecciones, acné …), la cortisona también puede inducir trastornos de la función sexual (cambios en el ciclo menstrual, disminución de la libido, disfunción eréctil).

Estos trastornos a menudo no son graves y permanecen temporales. En cuanto a los síntomas digestivos (dolores y calambres del estómago, regurgitaciones …), son benignos y son fáciles de tratar por el médico. “El riesgo de complicaciones (úlcera del estómago, inflamación del páncreas, infección del colon) es, por otro lado, muy bajo.

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