Con la rápida propagación del nuevo coronavirus, la preocupación por la enfermedad crece virtiginosamente y surge la pregunta: ¿Cómo puedo protegerme?.

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Para saber cómo nos podemos proteger de la propagación mundial de Covid-19, la BBC News Brasil habló con infectólogos y recogió las principales recomendaciones del centro de control y prevención de enfermedades de los Estados Unidos (CDC) y del Servicio Nacional de Salud británico (NHS).

La principal-simple, aunque muy eficiente – es lavarse las manos con jabón o jabón después de usar el baño, cada vez que llega a casa o antes de tocar los alimentos.

El especialista Fernando Spilki, presidente de la Sociedad Brasileña de Virología, le dijo a la BBC que al lavarse las manos debe frotarlas entre 15 y 20 segundos para garantizar que se eliminen los virus y las bacterias-en otras palabras, eso corresponde al tiempo que tarda en cantar dos veces La canción “Feliz Cumpleaños a ti”.

La importancia de mantener el medio ambiente limpio

La BBC advierte que si está en un ambiente público o con mucha gente, no debe tocar la boca, la nariz o los ojos sin antes lavarse las manos o, al menos, limpiarlas con alcohol. Esto es porque el virus se transmite por vía aérea, pero también por contacto.

Los científicos aún no saben cuánto tiempo sobrevive el coronavirus fuera del cuerpo humano, pero el virus de la gripe, por ejemplo, puede resistir hasta 24 horas en superficies más porosas, como la madera, explica la doctora Rosana Richtmann, del Instituto de Infectología Emilio Ribas, a la misma publicación.

“Por eso también es importante mantener el medio ambiente limpio. Higienizar con soluciones desinfectantes las superficies de la casa, los muebles, el control de la televisión y el teléfono móvil, por ejemplo”, subraya Ribas.

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Medidas como esas valen más que usar máscara, dependiendo de la situación.

“Es capaz de convertirse en una falsa sensación de seguridad”, resalta la doctora.

Eso es porque habría que cambiar la máscara con cierta frecuencia, cuando se pone húmeda, por ejemplo, encajarla bien en las orejas, entre otros cuidados.

En el caso del coronavirus, las máscaras más tradicionales no funcionan, afirma el médico Fernando Spilki, porque su tamaño le permite cruzar el material.

Proliferación rápida más rápida, pero la letalidad es menor

Otra recomendación es, si es posible, evitar las aglomeraciones y mantener distancia de las personas con síntomas de gripe.

La responsabilidad es aún mayor para los que tienen gripe: al estornudar o toser, tápese la boca y la nariz y tire inmediatamente el pañuelo.

Al tratarse de un virus nuevo, el organismo humano aún no ha desarrollado su inmunidad, lo que hace que la proliferación de Covid-19 sea más rápida.

No obstante, hay que tener en cuenta que, a pesar de una mayor capacidad de propagación en comparación con otros virus de la misma familia, como los que provocaron los brotes del síndrome respiratorio agudo severo (Sars) en 2002 o del síndrome respiratorio en Oriente Medio (Mers) en 2012, la letalidad de este coronavirus parece ser menor.

Según la información más reciente de la Organización Mundial de la Salud, aproximadamente el 2% de los infectados han muerto. El índice de letalidad de Sars era del 9,5% y de Mers del 35%.

La BBC subraya que hasta ahora las personas que murieron de coronavirus padecían alguna enfermedad previa que, a su vez, hacía que la inmunidad de sus organismos se debilitara y debilitara, como la diabetes, las enfermedades cardíacas o pulmonares. Muchos eran aún ancianos.

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