La historia de la humanidad está llena de grandes obras, y la construcción de algunas de ellas sigue siendo un misterio para nosotros, como la ciudad Inca de Machu Picchu, Stonehenge y las Pirámides de Giza.

La ciudad precolombina de Machu Picchu es un símbolo del Imperio Inca y actualmente el destino turístico más visitado de Perú. El lugar, construido en el siglo XV, fue designado Patrimonio Mundial de la UNESCO en 1983 y nombrado una de las siete nuevas maravillas del Mundo en 2007.

¿Qué fue la ciudad de Machu Picchu?

Según el arqueólogo estadounidense Gary Ziegler, Machu Picchu era un santuario religioso de los Incas. La ciudad fue construida con una forma similar a un pájaro, en forma de Cóndor, que es uno de sus animales sagrados.

Machu Picchu también fue un observatorio astronómico, y su reloj solar Intihuatana indica con precisión los dos equinoccios. Dos veces al año, el sol está justo sobre la piedra.

La ubicación estratégica de la ciudad

La ciudad está situada a 2.450 metros Sobre el nivel del mar, en los Andes peruanos, en una zona que estaba densamente cubierta de bosques y llena de serpientes venenosas, conocida como Vilcabamba.

Aunque muchos creen que Machu Picchu es el nombre de la ciudad, ese es el nombre dado a la montaña donde está situada, que traducido del lenguaje Quéchua significa Vieja montaña.

Ese lugar era un punto estratégico, porque desde allí los Incas podían observar lo que estaba pasando abajo, en el Valle Urubamba, y permanecían rodeados por el río que corre alrededor de la montaña.

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Esa ubicación garantizaba cierta protección a la ciudad, ya que los Incas podían observar potenciales fuerzas enemigas moviéndose por el valle, pero los que estaban abajo no podían ver la ciudad escondida en la montaña.

La ciudad de Machu Picchu también se llama a menudo” Ciudadela”, que es el nombre dado a las fortalezas construidas en puntos estratégicos de ciudades, pero Machu Picchu no fue construida para propósitos militares. El aislamiento y la forma en que fue planeada y construida reflejan claramente un uso civil.

Las técnicas de construcción de la ciudad

Construcción Inca
Las piedras eran cortadas y encajadas perfectamente.
Los proyectos de ingeniería civil de este pueblo eran increíblemente avanzados, especialmente si consideramos una sociedad que no utilizaba animales de carga, herramientas de hierro o ruedas.

Las estructuras de Machu Picchu fueron construidas con una técnica llamada Ashlar, donde las piedras se cortan para encajar sin nada que las Conecte. El corte estaba hecho con tanta precisión y las rocas encajadas tan perfectamente que ni siquiera una tarjeta de crédito puede ser insertada entre ellas.

El principal material utilizado en la construcción de la ciudad fueron piedras de granito, que incluso hoy en día son difíciles de cortar, y son extremadamente pesadas.

A pesar de ello, se cree que no tuvieron grandes dificultades para construir los bloques de piedra, ya que el material para la construcción fue extraído del mismo lugar donde se construyó la ciudad. Además, la mayoría de las piedras utilizadas en la ciudad de Machu Picchu eran pequeñas en comparación con las construcciones de Ollantaytambo y Sacsayhuamán.

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Además de los beneficios estéticos de este estilo de construcción, hay otra gran ventaja. Perú es un país sísmicamente inestable: Lima y Cusco fueron nivelados por terremotos, y la propia ciudad de Machu Picchu fue construida sobre dos fallas geológicas.

Debido a este tipo de construcción, cuando se produce un terremoto, los temblores hacen saltar las piedras de los edificios, pero luego vuelven al mismo lugar. Sin este método, muchos de los edificios más conocidos de Machu Picchu habrían colapsado hace mucho tiempo.

Los edificios de Machu Picchu

Unos 140 edificios fueron construidos en Machu Picchu. La mayoría son casas, algunos templos, pero también hay depósitos de alimentos, fuentes de agua, una prisión e incluso una casa de guardia en el borde de la ciudad.

Aunque los historiadores estiman que unas 5.000 personas trabajaron para construir Machu Picchu, la ciudad sólo podría acomodar entre 750 y 1.000 habitantes.

Escalera Machu Picchu
Las escaleras eran talladas en grandes rocas
Además de los edificios, la ciudad de Machu Picchu está llena de escaleras. Se Estima que hay más de 100 escalones, y algunos de ellos de más de 100 escalones, y la mayoría de estas escaleras fueron talladas en una sola pieza de granito. Ese complejo modo de construcción hizo que las escaleras de la ciudad fueran mucho más resistentes a lo largo del tiempo.

Todos los tejados de la construcción no duraron muchos años, ya que sólo estaban hechos de pasto y ramas.

Acueductos y sistema de irrigación de Machu Picchu

Camino del agua
El camino del agua era tallado en la piedra
Agua potable, aguas de baño e incluso el riego de los terrazas agrícolas estaban asegurados por el ingenioso sistema hecho por los Incas.

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Las vías navegables y los sistemas de riego pasaban entre los edificios y a orillas de la ciudad, y muchas de estas instalaciones siguen funcionando, aunque tengan aproximadamente 600 años.

Como pueden ver, aunque la ciudad de Machu Picchu fue construida por los Incas en el siglo XV, fue extremadamente bien planeada y cada detalle bien pensado. Y para quien quiera visitar esta nueva maravilla del mundo, aproveche, porque la antigua ciudad Inca está abierta a la visita.

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