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Ciencia

Científicos descubren cómo la Covid-19 causa demencia similar al Alzheimer

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La investigación indica que el Sars-Cov-2 puede afectar los genes y las vías involucradas en la inflamación y la lesión microvascular del cerebro, lo que lleva a un deterioro cognitivo.

Un estudio dirigido por investigadores del Cleveland Clinic Academic Medical Center en los Estados Unidos indica puntos en común entre el Alzheimer y el desarrollo de demencia en algunos casos graves de Covid-19.

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Los mecanismos detrás de esta complicación cerebral causada por la infección por coronavirus Sars-CoV-2 se describieron en un artículo publicado en la revista Alzheimer’s Research & Therapy el pasado miércoles (9). Los hallazgos pueden ayudar a crear estrategias terapéuticas y abordar los riesgos de deterioro cognitivo causado por la Covid-19.

Los científicos utilizaron inteligencia artificial para analizar varios datos de pacientes con Alzheimer y Covid-19. El objetivo fue medir las similitudes entre genes y proteínas encontradas en pacientes infectados con Sars-CoV-2 y personas con enfermedades neurológicas. Se considera que, cuanto más similares sean estos genes y proteínas, más vías para el desarrollo de estas enfermedades pueden ser compartidas o estar relacionadas.

También se analizaron los factores genéticos que permitieron la infección por SARS-CoV-2 en tejidos y células cerebrales. Si por un lado se ha encontrado poca evidencia del ataque directo del virus a la masa cerebral, por otro, los científicos han descubierto varias relaciones entre el coronavirus y los genes y proteínas asociados con enfermedades neurológicas, especialmente el Alzheimer.

Estas relaciones comunes son capaces de señalar cómo la Covid-19 puede provocar casos de demencia similares a la enfermedad de Alzheimer. Para explorar esto, se investigaron posibles asociaciones entre la Covid-19 y las marcas registradas de la condición cognitiva, como la neuroinflamación y las lesiones microvasculares en el cerebro.

“Descubrimos que la infección por SARS-CoV-2 alteró significativamente los marcadores de Alzheimer implicados en la inflamación cerebral y que ciertos factores de entrada viral están altamente expresados en las células de la barrera hematoencefálica”, explica Feixiong Cheng, miembro del Instituto de Medicina Genómica de la Clínica Cleveland, en un comunicado. “Estos hallazgos indican que el virus puede afectar varios genes o vías involucradas en la neuroinflamación y la lesión microvascular del cerebro, lo que puede conducir a un deterioro cognitivo similar a la enfermedad de Alzheimer.”

Otro hallazgo del estudio es que las personas con el alelo APOE E4/E4, el mayor factor de riesgo genético para la enfermedad de Alzheimer, tienen baja expresión de genes de defensa antiviral, y esto puede hacerlos más susceptibles a la Covid — 19. “Esperamos haber allanado el camino para la investigación que estudie biomarcadores comprobables y medibles que puedan identificar a pacientes con mayor riesgo de complicaciones neurológicas con la Covid-19”, dice Cheng.

Ahora, el equipo de Cleveland Clinic está trabajando en la identificación de biomarcadores y nuevas dianas terapéuticas para tratar problemas neurológicos asociados con la Covid-19 en pacientes que viven con síntomas persistentes.

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