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Los científicos crean un material que hace que el agua salada sea segura para beber en minutos Los científicos crean un material que hace que el agua salada sea segura para beber en minutos

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Científicos crean MOF que vuelve Agua Salada en bebible

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Los científicos crean un material MOF  metal-organic framework, que hace que el agua salada sea segura para beber en minutos.

Los científicos crean un material que hace que el agua salada sea segura para beber en minutos
La tecnología que puede convertir el agua de mar salada o el agua salobre en agua potable y segura lo cual tiene el potencial de transformar millones de vidas en todo el mundo, por lo que tantos científicos están ocupados trabajando en proyectos para hacer precisamente eso.

Ahora, una nueva innovación desarrollada por científicos en Australia podría ser la más prometedora hasta ahora, con investigadores que utilizan compuestos de marco metal-orgánico, metal-organic framework (MOF) junto con la luz solar para purificar el agua en solo media hora, utilizando un proceso que es más eficiente que las técnicas existentes.

El MOF es barato, reutilizable y da 37 galones

Es barato, es estable, es reutilizable y produce agua que cumple con los estándares de desalinización de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Se pueden producir alrededor de 139.5 litros (casi 37 galones) de agua limpia por día a partir de un kilogramo (2.2 libras) de material MOF, basado en pruebas tempranas.

Después de sólo cuatro minutos de exposición a la luz solar, el material libera todos los iones de sal que se absorbe del agua, y está listo para ser utilizado de nuevo. El equipo detrás del nuevo proceso dice que proporciona varias actualizaciones sobre los métodos de desalinización existentes.

Los procesos de desalinización térmica por evaporación consumen mucha energía, y otras tecnologías, como la ósmosis inversa, tienen una serie de inconvenientes, incluido el alto consumo de energía y el uso químico en la limpieza de membranas y descloración”, dice el ingeniero químico Huanting Wang de la Universidad de Monash.

La Luz solar es la fuente de energía más abundante

“La luz del sol es la fuente de energía más abundante y renovable en la Tierra. Nuestro desarrollo de un nuevo proceso de desalinización basado en adsorbentes mediante el uso de la luz solar para la regeneración proporciona una solución energéticamente eficiente y ambientalmente sostenible para la desalinización.”

Los investigadores crearon un nuevo MOF llamado PSP-MIL-53, que estaba compuesto en parte de un material llamado MIL-53, ya conocido por la forma en que reacciona al agua y al dióxido de carbono.

Si bien de ninguna manera es la primera investigación en proponer la idea de utilizar una membrana MOF para limpiar la sal del agua de mar y del agua salobre, estos hallazgos y el material PSP-MIL-53 detrás de ellos darán a los científicos muchas más opciones para explorar.

MOF en general son materiales muy porosos – sólo una cucharadita del material cuando se comprime se puede abrir para cubrir un área del tamaño de un campo de fútbol – y este nuevo sistema podría potencialmente ser instalado en tuberías y otros sistemas de agua para producir agua potable limpia.

“La desalinización se ha utilizado para abordar la creciente escasez de agua a nivel mundial”, dice Wang. “Debido a la disponibilidad de agua salobre y agua de mar, y debido a que los procesos de desalinización son confiables, el agua tratada puede integrarse dentro de los sistemas acuáticos existentes con riesgos mínimos para la salud.”

785 millones de personas carecen de agua potable

Las nuevas soluciones no pueden llegar lo suficientemente rápido; según la OMS, en todo el mundo alrededor de 785 millones de personas carecen de una fuente limpia de agua potable a media hora a pie de donde viven. A medida que la crisis climática se afianza, ese problema está empeorando.

Con el agua salina que representa alrededor del 97 por ciento del agua en el planeta, ese es un vasto recurso sin explotar para el agua potable que da vida, si se pueden encontrar soluciones como PSP-MIL-53 para que sea adecuado y seguro para el uso humano.

No está claro qué tan cerca están los investigadores de poner su sistema en una forma práctica y funcional, pero es alentador ver que se está probando otro enfoque, junto con los que usan luz ultravioleta, filtros de grafeno y sol e hidrogeles. Los científicos incluso están buscando métodos para sacar el agua de la nada.

“Nuestro trabajo proporciona una nueva y emocionante ruta para el diseño de materiales funcionales para el uso de la energía solar para reducir la demanda de energía y mejorar la sostenibilidad de la desalinización del agua”, dice Wang.

“Estos MOF que responden a la luz solar pueden funcionarse aún más para obtener medios de extracción de minerales de baja energía y respetuosos con el medio ambiente para la minería sostenible y otras aplicaciones relacionadas.”

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