Ajax.- El equipo de Amsterdam lucha contra Goliat para poner una lanza en la cima de Europa, donde clubes con dos o más títulos (cuatro en el caso de los holandeses) no han ganado en 23 años.

Ajax

Hay tres grandes emblemas europeos que no han podido llegar al tri continental (Copa de Campeones/Campeones League) desde hace al menos 23 años. Y serán al menos 24: Juventus (1985 y 1996), Nottingham Forest (1979 y 1980) y Benfica (1961 y 1962) no están entre los cuatro semifinalistas. Pero está el Ajax (1972, 1973, 1974 y 1995), que eliminó la vecchia signora de CR7 (0-1 en casa) con un aclarado 2-1 en Turín en esta semana y tendrá el Tottenham y, en una eventual final, Barcelona o Liverpool como obstáculos para poder acabar con la maldición de los veinte años sin gloria en clubes con al menos dos títulos.

Juventus es pragmática, jugando y moviendo piezas en la dirección. No ha conseguido reunir un tercer título de campeón europeo desde 1997 (1985 y 1996). Contrata a Cristiano Ronaldo por 113 Millones de euros (que ya estarán pagados por los ingresos con camisetas 7; o por el aumento de los ingresos con el estadio, efecto CR7; o com…), figura de proa do (aún) tricampeón Real Madrid – fue vejado por el… Ajax (ganó 2-1 en Ámsterdam y fue goleado en Bernabéu, 1-4).

La maldición del tercer título afecta a vecchia signora, pero mucho más al Benfica (1961 y 1962) o al nadie-te-ve Nottingham Forest (1979 y 1980), cómodo a la mitad de la tabla en el Championship (con la defensa Tobias Figueiredo y los medios Juan Carvalho y Diogo Gonçalves representando el contingente luso). Forest puede parecer un cuerpo ajeno en este lote, e incluso lo es: sólo ganó un título de campeón inglés (1977/78), al que siguieron las conquistas consecutivas de Europa. Fue la era de oro con el mítico Brian Clough, que tenía tanto de genio como de descortés e inflexible-pero el carácter se tolera con el epíteto de “mind games”.

Forest ha estado en el ascensor de las ligas inglesas (incluso en 2008 fue campeón de la Liga Uno (III División), muy lejos incluso de parecer hermano del equipo que embrujó el continente a finales de los 70 y principios de los 80. Con el dinero del multimillonario y poco equilibrado griego Evangelos Marinakis (dueño del Olympiakos, dirigido por Pedro Martins), dueño del 80% del club, mantiene una conexión aún no muy profunda con Jorge Mendes. Y esa puede ser la clave para volver a la Liga Premier, donde no ha competido desde 1999, cuando fueron 20.Tercero y último.

Benfica ha estado más cerca de ganar un trofeo que no tiene en el Museo (Liga Europa, heredera de la Copa UEFA – perdió una final en 1982/83 con Anderlecht en el antiguo formato; y dos en el nuevo, con Chelsea en 2013 y Sevilla en 2014), habiendo caído esta semana en los cuartos de final frente a E. Frankfurt (0-2 en Alemania después de ganar 4-2 en la Luz).

La maldición de Belá Guttmann-el entrenador húngaro que ganó las dos primeras finales, únicas, de Benfica-perdura en la Luz 57 años y ocho finales después. Además de las ya mencionadas en la Copa UEFA / Liga Europa, tiene cinco fracasos en el juego decisivo de la prueba principal, algo que el mago magiar habrá dicho cuando dejó a Benfica (dice la leyenda que dijo que nunca más Benfica sería campeón europeo…).

Y, de hecho, fue derrota tras derrota: 1963 (1-2, AC Milan); 1965 (01, Inter); 1968 (1-4, después de prolongación, Manchester United); 1988 (PSV Eindhoven, 5-6 en los penúltimos); y 1990 (0-1, AC Milan). Sólo Juventus tiene más pesadillas con finales perdidos: 11. En Champions, 7: 1973, 1983, 1997, 1998, 2003, 2015 y 2017. En la Copa UEFA, 4: 1977, 1990, 1993, 1995. Pero ya ha ganado las dos Champions, tres Copas UEFA, una (extinta) Copa de las Copas, dos supertazas y dos Copas Intercontinentales. Ocho títulos en 19 finales de vecchia signora de dos títulos en 10 finales de Benfica.

Fe en los niños descarados

Y de repente, Ajax se recupera. El club de Neeskens, Krol y, el mayor de todos, Johann Cruyff fue tres veces campeón europeo (72, 73 y 74), tuvo una hornada de lujo en 1995 (Van der Sar, Frank y Ronald de Boer, Frank Rijkaard, Edgar Davids, Seedorf, Overmars, Finidi, Kanu, Jari Litmanen o Patrick kluivert jugó el autor del gol que decidió la final con el Milan) y seduce y destruye a los adversarios del tipo Goliat que se meten a su frente.

Este fue el caso del Real Madrid y Juventus, antiguo y actual club de Cristiano Ronaldo, pero podría ser el caso de Tottenham (ingresos anuales de 430 millones de euros), adversario en la semifinal, Liverpool (525,8 millones) o Barcelona (707,2 millones), posibles oponentes a finales del 1 de junio en el Wanda Metropolitano, en Madrid.

Los lanceros, con dificultades para dominar la liga interna (ya no es campeón desde 2014 y tiene serias dificultades para contrarrestar el PSV esta temporada, aunque es el más titulado, con 33, por delante del PSV, con 24-3 en los últimos cuatro años), tienen ingresos de 93,6 millones de euros. Viven en un planeta diferente al habitado por el fútbol durante los últimos 15 años: el dinero, el negocio, el poder que estos confieren, han estado dando cartas en Champions.

El último equipo fuera de Big Five que ganó la prueba fue el FC Oporto en 2004 (3-0 a Mónaco en Gelsenkirchen). Por otra parte, los dragones están cerca de entrar en el club con al menos dos títulos (1987 y 2004) maldecidos por el tiempo – si no superan una de las próximas cuatro ediciones, llegarán a los veinte años sin el título máximo europeo.

Pero este Ajax, del fútbol vertiginoso de pelota en el pie y pelota en la portería, o cerca de ella (es el equipo más rematador de Europa), es un avance en la continuidad. Si la de 1995 era la hija de Cruyff, esta es su nieta. Y Daley Blind está ahí para demostrarlo, ya que su padre Danny fue campeón hace 24 años. Ahora Las estrellas son otras: Frenkie de Jong, Ligt, Hakim Ziyech, David Neres, Tudic… Y con Bruno Varela predicando la bandera portuguesa en el plantel, yendo en enero para ser alternativa a Onana porque un griego decepcionó (Kostas Lamprou). Fue un helénico el que firmó el plan de viaje de Benfica: Odysseas Vlachodimos.

Facebook Commentarios