Las diferencias en el pulmón y el sistema inmunitario pueden ser la razón por la que los niños no presentan, en la mayoría de los casos, estados graves de Covid-19.

Según un estudio publicado en la revista “American Journal of Physiology – Lung Cell and Molecular Physiology”, sólo alrededor del 1,7% de los primeros 149.082 casos en Estados Unidos eran bebés, niños y adolescentes menores de 18 años. Además, según el mismo estudio, los niños menores de 18 años representan el 22% de la población estadounidense y sólo tres muertes pediátricas fueron identificadas por el Centro de control y prevención de Enfermedades (CDC) en abril de 2020.

células T

Según los investigadores, las diferencias en la fisiología pulmonar y en la función inmunitaria en niños pueden ser la razón por la que se les ahorra con mayor frecuencia las graves consecuencias asociadas a Covid-19 cuando se compran con adultos.

Según ellos, el SARS-CoV-2 utiliza la enzima ACE2, presente en nuestras células, como puerta de entrada, pero el nuevo estudio muestra que los niños tienen una cantidad mucho menor de enzima en el cuerpo que los adultos. “El ACE2 es importante para la entrada de virus y parece haber menos en niños porque aumentan con la edad”, dijo el autor principal del estudio, Matthew Harting, del Centro de Ciencias de la salud de la Universidad de Texas, citado por Morung Express.

Además, el sistema inmunitario de los más jóvenes responde al nuevo coronavirus de forma distinta a los adultos. Los niños pueden retener las células T, por ejemplo, que son capaces de combatir o limitar la inflamación. “Las células T tienen una respuesta viral y también una respuesta inmunitaria reguladora.

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“En casos graves de pacientes adultos con Covid-19, hemos visto que estas células T son reducidas, por lo que la capacidad de combatir el virus también es reducida”, afirmó el coautor del estudio, Harry Karmouty-Quintana. “En los niños, estas células T parecen mantenerse, por lo que siguen siendo capaces de prevenir el virus”, añadió Karmouty-Quintana.

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