Bolas de fuego misteriosas pasaron por el cielo y cayeron en Chile la semana pasada. Lo que son y de dónde vienen sigue siendo un misterio, pero un primer análisis ya descartó la hipótesis favorita: meteoritos.

bolas de fuego

El 25 de septiembre, testigos reportaron haber visto bolas de fuego iluminando el cielo sobre la isla de Chiloé en el archipiélago al sur de Chile. Poco después, se reportaron pequeños incendios en siete lugares de la isla, rápidamente sofocados por voluntarios.

La explicación obvia, como el astrofísico chileno José Maza  dijo a la cadena nacional TVN, era un meteorito o desechos espaciales. Los residentes notaron que la bola de fuego se movía muy rápido, ardiendo en un tono rojo brillante, lo que sugería ser un meteorito.

Por otro lado, la basura espacial es muy común – alrededor de 200 a 400 objetos caen cada año.

Sin embargo, las autoridades del Servicio Nacional de Geología y Minería analizaron los lugares carbonizados esparcidos por la ciudad de Dalcahue y no encontraron evidencia de meteoritos.

“Los Geólogos fueron al lugar a examinar el área del supuesto impacto. Trabajaron en siete puntos que corresponden a bosques quemados, donde no encontraron restos, rastros o evidencia de caída de un meteorito”, afirmó el informe.

Los geólogos le dijeron a la TVN que recogieron muestras de suelo para un análisis más profundo y divulgarán sus conclusiones en pocas semanas.

En este momento, el escenario más probable es queqsea algún tipo de basura espacial cayendo a la Tierra. En gran parte, según el IFLScience, desconocemos la mayor parte de la basura espacial porque, por lo general, los desechos espaciales se queman en la atmósfera, y caen en el océano – que cubre el 70% del planeta – o aterrizan en un lugar remoto y despoblado.

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Es muy raro que la basura espacial golpee el suelo cerca de la gente y nadie ha muerto o salido herido gravemente por escombros espaciales.

Los únicos casos conocidos de personas afectadas por desechos espaciales fueron cinco marineros japoneses en un barco que fue golpeado por pedazos de una nave espacial rusa en 1969. En 1997, una mujer en Estados Unidos fue golpeada con un cohete Delta 2.

Los eventos más famosos de los desechos espaciales involucran las estaciones espaciales Mir y Skylab. La primera estación espacial americana, Skylab, tuvo un regreso memorable a la Tierra en 1979, cuando parte de ella aterrizó en el oeste de Australia. Y la Mir, la estación espacial de Rusia, cayó a la Tierra en 2001. El objeto más grande que ha entrado en la atmósfera de la Tierra ha aterrizado en el Océano Pacífico.

 

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