Filipinas.-Nunca se había encontrado una ballena que hubiera ingerido tanto plástico. Entre el material extraído del animal, había 16 bolsas de arroz y 4 bolsas grandes, iguales a las utilizadas en las plantaciones de plátanos.

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“Es asqueroso”, escribieron los biólogos marinos después de hacerle la autopsia a la ballena. (Foto tomada de la página de Facebook de D ‘ Bone Collector Museum Inc.)

Shock gástrico. Esta fue la causa de la muerte de una joven ballena encontrada en Filipinas con 40 kilos de plástico en su estómago. Las imágenes fueron difundidas en la página de Facebook de D ‘ Bone Collector Museum Inc., un pequeño museo fundado en Filipinas por Darrell D. Blatchley, coleccionista de huesos, con el objetivo de educar y alertar sobre las cuestiones medioambientales. Y fue el mismo norteamericano, junto con otros voluntarios y biólogos marinos, quien hizo la autopsia del animal.

“Es asqueroso”, se lee en la publicación de Facebook, que muestra varias imágenes de la autopsia, en las que se ven varias bolsas de plástico siendo sacadas del interior de la ballena bicuda de cuvier. Según Darrell D. Blatchley, los 40 kilos de plástico incluyen más que las simples bolsas de plástico que se usan en los supermercados: “hay 16 bolsas de arroz y 4 bolsas grandes, idénticas a las que se usan en las plantaciones de plátanos.”

En los próximos días, el Museo divulgará la lista de todos los objetos de plástico que fueron sacados del joven macho durante la autopsia. Por el momento, el evento marcó un desafortunado récord: “esta ballena tenía la mayor cantidad de plástico que habíamos visto en una ballena. Es asqueroso. Los gobiernos deben tomar medidas contra los que siguen tratando los océanos como basureros”, se lee en la publicación compartida en las redes sociales.

En noviembre, en Indonesia, una ballena muerta fue encontrada frente a Wakatobi, sudeste de Indonesia, con 115 vasos, 4 botellas, 25 bolsas, un par de zapatillas y muchos otros trozos de plástico en el estómago, contando un total de 6 kilos de plástico. “Aunque no pudimos determinar la causa de la muerte, los hechos que conocemos ya son suficientemente Horribles”, afirmó entonces Dwi Suprapti, bióloga marina del World Wildlife Fund (WWF), a la CNN.

En los últimos 40 años, la cantidad de plástico en los océanos ha aumentado 100 veces, según una alerta de la Asociación Española de medio ambiente europeo, lo que afecta a más de 600 especies de fauna marina, desde las ballenas hasta las tortugas.

Un estudio australiano ha llegado a la conclusión de que en 2050, el 99% de las aves marinas van a tener residuos de plástico en el aparato digestivo. Los investigadores del Australiano Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation han llegado a la conclusión de que cerca del 90% de las aves contienen actualmente este tipo de residuos en sus entrañas.

Y ni los humanos se libran de tener rastros de microplastos en su cuerpo. En octubre de 2018, se encontraron hasta nueve tipos diferentes de plástico en las heces de cada persona que formaba parte de un estudio piloto a nivel europeo, presentado en Viena en la Semana de la UEG – Comunidad Europea de Gastroenterología. Los investigadores encontraron una media de 20 partículas microplásticas de cada 10 gramos de heces.

Ya en este mes de marzo, la IV Asamblea de las Naciones Unidas para el medio Ambiente llegó a un acuerdo general, que todavía debe ratificarse, para acabar con la contaminación de los mares con plásticos y microplastos, que deberá entrar en vigor en 2030.

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