La investigación ha utilizado a cuatro jóvenes alpacas para las pruebas y sus conclusiones coinciden con un trabajo belga realizado con llamas, otro camélido andino, recientemente publicado.

Las alpacas, uno de los camélidos andinos, poseen anticuerpos que pueden bloquear el nuevo coronavirus en un posible tratamiento, dijo una investigación de la Universidad Cayetano Heredia en Perú.

alpacas

La investigación ha utilizado a cuatro jóvenes alpacas para las pruebas y sus conclusiones coinciden con un trabajo belga realizado con llamas, otro camélido andino, recientemente publicado.

“Los anticuerpos de alpaca son diez veces más pequeños que los anticuerpos convencionales, además de tener una alta sensibilidad y afinidad, muy buena escalabilidad y ser termoestables”, dijo Patricia Herrera, una de las científicas del equipo que participó en la investigación, citada por la agencia estatal andina. 
Según la investigación, los camélidos tienen un tipo diferente de anticuerpo, la cadena pesada (HCAb), que se utilizan para generar VHH o nanoanticuerpos útiles para el diagnóstico y tratamiento de diversas enfermedades, a través de técnicas de biología molecular.
“Puede usar la VHH de alpaca para detectar anticuerpos contra el covid-19 que adquieren las personas infectadas y que se generaron entre una y dos semanas después de la infección”, dice el científico. 
“Las terapias VHH, como con otros anticuerpos llamados anticuerpos monoclonales, serían específicas contra el virus”, dice el Dr. Herrera. “Para cada caso, las alpacas serían inmunizadas con la proteína del patógeno que queremos reconocer”, explicó el científico. 
Explicó que “los VHH son muy específicos, se unen a estas proteínas y, por lo tanto, el virus ya no se uniría a la célula, no lo invadiría y no se propagaría. Es como si el VHH compitiera con el virus y no permitiera su entrada. “.
La investigación, dirigida por el Dr. José Espinoza, no descarta que estos anticuerpos se puedan usar para producir una vacuna, algo que debería llevar meses.
“Nuestro laboratorio tiene toda la plataforma necesaria para comenzar a generar estos VHH. Por el momento, no hemos comenzado porque estamos buscando recursos para llevar a cabo el proyecto”, dijo Herrera. 
El equipo de la Universidad Cayetano Heredia, ubicada en Lima, ha estado investigando nanocuerpos desde 2012. Perú, que estuvo recluido del 16 de marzo y ahora hasta el 24 de mayo, es uno de los países más afectados de la región, detrás de Brasil, con más de 61,000 infecciones. y más de 1,700 muertes por covid-19.

 

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