Nuevas pruebas en ratas sugieren que la adopción de una dieta rica en aceite extra virgen puede impedir que la proteína tau, que es una marca registrada de varios tipos de demencia, se acumule.

aceite de oliva

Aceite de oliva extra virgen ya es conocido por su capacidad para reducir el colesterol alto y el riesgo de enfermedades cardíacas.

Sin embargo, recientemente, varios estudios sugieren que el aceite de oliva virgen extra también aporta beneficios cognitivos y neuroprotectores. Por ejemplo, un estudio de 2012 descubrió que el aceite de oliva mejora el aprendizaje y el rendimiento de los roedores en las pruebas de memoria.

La supuesta razón de estos descubrimientos es que el aceite de oliva virgen extra es rico en polifenoles. Estos son potentes compuestos antioxidantes que pueden revertir los efectos relacionados con la enfermedad o el envejecimiento.

Pero no es sólo eso. Hace unos años, un estudio publicado por Medical News Today descubrió que el aceite de oliva extra virgen reduce los primeros signos neurológicos de la enfermedad de Alzheimer en ratas.

La intervención con aceite de oliva virgen extra mejoró la autoofagia, es decir, la capacidad de las células cerebrales para eliminar residuos tóxicos – y ayudó a mantener la integridad de las sinapsis (conexiones entre las neuronas) de los roedores.

Domenico Practicò, profesor de los Departamentos de Farmacología y Microbiología y del Centro de Medicina traslacional de la Escuela de Medicina Lewis Katz de la Temple University, en Filadelfia, Estados Unidos, dirigió este estudio.

Y más recientemente, lideró un nuevo equipo en un estudio sobre los beneficios neurológicos del aceite de oliva extra virgen.

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Como parte de este estudio, los investigadores analizaron el efecto del aceite sobre las tauopatías – condiciones cognitivas relacionadas con la edad en la que la proteína tau se acumula a niveles tóxicos en el cerebro, desencadenando diversas formas de demencia.

Los nuevos descubrimientos están publicados en la revista Aging Cell.

Estudio de la proteína en roedores

Los investigadores modificaron genéticamente los roedores para acumular cantidades excesivas de la proteína tau normal. En la enfermedad de Alzheimer y otras demencias, como la demencia frontotemporal, la proteína tau se acumula en el interior de las neuronas en forma de ‘Enredados’ tóxicos.

Por otra parte, en un cerebro sano, Los niveles normales de tau ayudan a estabilizar los microtúbulos, que son estructuras de soporte para las neuronas. En las tauopatías, cuando estos ‘enredados’ se acumulan en el interior de las neuronas, impiden que las células nerviosas reciban nutrientes y se comuniquen con otras neuronas, provocando su muerte.

En este estudio, las ratas propensas a acumular tau comenzaron una dieta rica en aceite de oliva extra virgen a partir de los 6 meses de edad.

Según algunas estimaciones, esto equivale a unos 30 años de edad humana. Otros roedores, que también eran propensos a la acumulación de tau, siguieron con una dieta regular.

Aproximadamente un año después – lo que equivale a unos 60 años de la edad humana – los experimentos revelaron que los roedores propensos a la tauopatía tenían un 60% menos depósitos de tau que los roedores que no recibieron una dieta enriquecida con aceite de oliva virgen extra.

Las ratas que recibieron aceite de oliva extra virgen también tuvieron mejores resultados en laberintos y en nuevas pruebas de memoria de reconocimiento de objetos.

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Además, los análisis de muestras de tejido cerebral revelaron que aquellos que consumieron aceite de oliva virgen extra tenían mejor función sinapsis que los demás, además de mejor neuroplasticidad.

Los análisis también mostraron un aumento de la proteína llamada complexina 1 para mantener sinapsis sanas.

Aceite de oliva protege contra varias demencias

“El aceite de oliva de oliva extra virgen forma parte de la dieta humana desde hace mucho tiempo y aporta muchos beneficios a la salud, por razones que aún no Comprendemos totalmente”, explica el profesor Praticò.

“La posibilidad de que el aceite de oliva virgen extra pueda proteger el cerebro de diferentes formas de demencia nos da la oportunidad de aprender más sobre los mecanismos por los que actúa para apoyar la salud del cerebro”, dice.

“Estamos especialmente interesados en saber si [el aceite de oliva extra virgen] puede revertir los daños de la tau y, por último, tratar la tauopatía en roedores mayores”, concluye Praticò.

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