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Vida y Estilos

8 consejos para evitar el estreñimiento

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¿Qué es el estreñimiento?

El estreñimiento o estreñimiento intestinal (ICD 10 – K59.0) ocurre cuando las deposiciones se vuelven difíciles o menos frecuentes y tiene heces muy secas, que requieren un esfuerzo muy grande a la hora de evacuar, comúnmente asociado con una sensación de cólico y malestar.

estreñimiento

El estreñimiento no se define necesariamente por el número de veces que va al baño, ya que el período normal de tiempo entre defecaciones varía mucho de una persona a otra.

Puede ir al baño cada dos o tres días, por ejemplo, pero si la evacuación no es incómoda, no está estreñido.

Algunas personas incluso pueden ir al baño todos los días, pero sufren de estreñimiento precisamente debido a la dificultad para evacuar o la sensación de no haber evacuado lo suficiente.

Causas

El estreñimiento ocurre más comúnmente cuando los residuos de heces se mueven muy lentamente a través del tracto digestivo, volviéndose duros y secos. El estreñimiento crónico tiene muchas causas:

Obstrucciones en el colon o el recto
Los bloqueos en el colon o el recto pueden ralentizar o detener el movimiento de las heces. Las causas incluyen:

  • Fisura anal
  • Obstrucción Intestinal
  • Cáncer de colon
  • Estrechamiento del colon (estenosis del intestino)
  • Tumores en la región abdominal que presionan el colon
  • Cáncer de recto
  • Retoque
  • Problemas neurológicos

Las enfermedades que afectan los nervios del colon y el recto pueden hacer que estos órganos no funcionen de manera eficiente para contraerse y mover las heces a través del intestino. Las causas incluyen:

  • Neuropatía autónoma
  • Esclerosis
  • Enfermedad de Parkinson
  • Lesión de la médula espinal
  • Trazo
  • Problemas musculares

Las enfermedades que afectan los músculos pélvicos pueden causar estreñimiento crónico. Estos problemas incluyen:

  • Incapacidad para relajar los músculos pélvicos y permitir la evacuación
  • Los músculos pélvicos no coordinan adecuadamente la relajación y la contracción
  • Músculos pélvicos debilitados
  • Condiciones hormonales

Las enfermedades y afecciones que alteran el equilibrio hormonal pueden provocar estreñimiento, como:

  • Diabetes
  • Hiperparatiroidismo
  • Embarazo
  • Hipotiroidismo.
  • Otras condiciones

Los hábitos y el estilo de vida también pueden dificultar las deposiciones, causando estreñimiento. Mira:

  • Ingesta inadecuada de agua
  • Ingesta inadecuada de fibra
  • Interrupción de la dieta regular o de rutina
  • Viaje
  • Sedentario
  • Comer grandes cantidades de productos lácteos
  • Estrés
  • Resista el impulso de defecar, que a veces es el resultado del dolor de las hemorroides
  • Uso excesivo de laxantes que con el tiempo debilitan los músculos del intestino
  • Antiácidos que contienen calcio o aluminio
  • Sedantes y estupefacientes
  • Medicamentos para bajar la presión arterial
  • Depresión
  • Trastornos de la alimentación
  • Síndrome del intestino irritable.
  • Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de estreñimiento crónico incluyen:

  • Estar en la mediana edad
  • Ser mujer
  • Baja ingesta de agua
  • Dieta baja en fibra
  • Sedentario

Síntomas de estreñimiento

Se le considera estreñido si tiene dos o más de los siguientes síntomas durante al menos tres meses:

  • Estrés durante la evacuación
  • Heces duras más de lo normal
  • Evacuación incompleta
  • Dos o menos evacuaciones por semana

Otros síntomas pueden incluir:

  • Hinchazón o dolor abdominal
  • Vomitar
  • Diagnóstico y exámenes
  • Buscar ayuda médica

A menudo, los cambios simples en la rutina ya pueden resolver la molestia que es el estreñimiento. Sin embargo, si estas actitudes no resuelven el problema, busque un médico para aclarar sus dudas y recibir más orientación.

En la cita con el médico

Los especialistas que pueden diagnosticar el estreñimiento son:

  • Internista
  • Nutricionista
  • Nutricionista
  • Gastroenterólogo
  • Proctólogo

Estar preparado para la cita puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, ya puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista con todos los síntomas y cuánto tiempo aparecieron
  • Antecedentes médicos, incluidas otras afecciones que padece el paciente y medicamentos o suplementos que toma regularmente
  • Si es posible, pídele a alguien que te acompañe

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como:

Diagnóstico de estreñimiento

La mayoría de las personas no necesitan pruebas para diagnosticar el estreñimiento. Solo un pequeño número de pacientes con estreñimiento tienen un problema médico más grave. Por lo tanto, tratar de hacer cambios en el estilo de vida para resolver la condición. Si el estreñimiento persiste incluso después de todos los cambios, es posible consultar a un médico para aclarar sus dudas y cambiar las estrategias. Vale la pena recordar que es importante consultar a un médico anualmente para hacer exámenes generales y hablar sobre los signos y síntomas que eventualmente han surgido.

Las pruebas y procedimientos utilizados para diagnosticar el estreñimiento crónico incluyen:

  • Sigmoidoscopia
  • Colonoscopia
  • Evaluación de la función muscular del esfínter anal (manometría anorrectal)
  • Evaluación de los movimientos intestinales (estudio de tránsito en el colon)
  • Radiografía del recto durante la defecación (proctografía)
  • Análisis de sangre para detectar posibles cambios hormonales
  • Tratamiento y atención
  • Tratamiento del estreñimiento

La mayoría de las personas con estreñimiento solo necesitarán hacer cambios en su dieta y estilo de vida para tratar la enfermedad. Sin embargo, en algunos casos, se pueden requerir tratamientos más específicos:

Laxante

Si usted está experimentando un eventual estreñimiento, los laxantes son una opción para aliviar el problema. Sin embargo, debe tener cuidado si el problema persiste, porque la necesidad de uso crónico (más de tres veces a la semana) de estos medicamentos es una señal de que necesita hacer otros cambios o cambios en el estilo de vida para que el intestino comience a funcionar mejor. Cuando el estreñimiento no se resuelve con estos cambios, es necesario investigar, ya que el problema puede ir más allá de un simple estreñimiento y ocultar otras causas.

Según Nathalia Nascentes, coloproctóloga médica, el uso de laxantes como tratamiento continuo se prescribe solo después de descartar otros problemas. “Se indicará a ese paciente que tiene un estreñimiento que ya se ha investigado, la dieta y la ingesta de agua están en los niveles adecuados, e incluso entonces todavía hay estreñimiento. Al final de toda la investigación de las enfermedades que causan esta condición, el paciente se clasificará con un estreñimiento funcional”, dice.

En este caso, se indicará el uso de un laxante que se adapte al perfil del paciente, alineado con su rutina y de acuerdo con su historial médico. La elección del medicamento debe ser individualizada, respetando otras condiciones médicas que el paciente pueda tener. Otros casos que obligan al uso de laxantes son procedimientos como el lavado intestinal. También hay casos cuando el paciente está con un estreñimiento severo y el médico le recetará el laxante como medida paliativa para aliviar el intestino del estreñimiento. Esto se debe a que el medicamento se recomienda cuando el estreñimiento ya está instalado, pero no es parte del tratamiento para educar el intestino.

Los laxantes pueden tener origen natural o sintético. Los primeros ACTÚAN regulando el funcionamiento intestinal y en general están hechos de fibra, como complemento alimenticio.

Los laxantes sintéticos, a su vez, se dividen en dos categorías: osmóticos y apáticos.

Laxantes osmóticos

Los osmóticos actúan tirando del agua presente en las paredes del intestino hacia el centro del órgano, diluyendo la masa fecal y eliminándola.

Laxantes apáticos

Los laxantes apáticos actúan causando una irritación en la pared del intestino, forzando la evacuación. Es como si el intestino identificara un cuerpo extraño y necesitara expulsarlo del cuerpo, haciéndolo a través de las heces.

Por lo tanto, es posible dividir los medicamentos para tratar el estreñimiento en algunas clases. Los más comunes son:

  • Agentes formadores de bolo fecal (psyllium, plantago ovata)
  • Lubricantes (aceite mineral)
  • Agentes osmóticos (lactulosa, compuesta de magnesio, macrogol, PEG-polietilenglicol)
  • Irritantes (bisacodil, fenolftaleína, Senna, concha sagrada).
  • Uso continuo de laxante para el estreñimiento

Es indispensable entender las causas del estreñimiento, ya que puede ser una consecuencia de malos hábitos alimenticios, estilo de vida sedentario o problemas emocionales. En caso de que se hayan aplicado todos los cambios en el estilo de vida, se puede considerar el uso de laxantes. Sin embargo, es importante entender que el uso continuo y crónico de laxantes puede traer daño a la salud. Si la persona está recurriendo a laxantes con demasiada frecuencia (uso continuo), es necesario hablar con un especialista para que se haga la indicación del producto adecuado para cada cuadro clínico.

“Los pacientes con enfermedad cardíaca, por ejemplo, pueden tener un cambio en la conducción del ritmo cardíaco e incluso evolucionar el cuadro a una arritmia si se usa un laxante inapropiado. Por lo tanto, es importante que estos medicamentos no se usen indiscriminadamente”, explica la coloproctóloga Nathália Nascentes.

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