Puede ser necesario modificar el ADN de los astronautas para llegar a Marte

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20th Century Fox

SdtqAY Puede ser necesario modificar el ADN de los astronautas para llegar a Marte

Matt Damon, “The Martian” (Ridley Scott, 2015)

La Agencia Espacial Estadounidense tiene una propuesta radical para llevar humanos al Planeta Rojo: modificar el ADN de sus astronautas.

Entre los humanos más valientes del planeta, están sin duda los astronautas, que ya se aventuran en el espacio en busca de descubrimientos científicos. Pero llevar al Hombre hasta otro planeta es un reto aún más difícil, ya sea por su elevado coste, ya sea por la dificultad en la creación de formas de proteger el cuerpo humano en ambientes extremos.

Elon Musk, CEO de SpaceX, una de las empresas privadas que está en la carrera a Marte, fue de los primeros en advertir que la radiación cósmica va a afectar el cerebro de los astronautas. Otro de los problemas identificados es el aumento de la probabilidad de ocurrencia de algunos tipos de cáncer, debido a la mayor exposición de los astronautas de la radiación.

Pero la agencia espacial estadounidense, NASA, tiene ahora una propuesta radical para llevar al Hombre al Planeta Rojo: modificar el ADN de sus astronautas para que se conviertan en más tolerantes a los viajes espaciales.

“Hemos recogido mucho conocimiento en relación a los viajes espaciales. Tratamientos con medicamentos parecen ser muy prometedoras para cosas más extremas, como las modificaciones epigenéticas. Pero esto plantea varios problemas éticos, por lo que estamos en fase experimental”, diceDouglas Terrier, Director de Tecnología de la NASA.

Los científicos saben que los astronautas de la Estación Espacial Internacional (EEI), en pocos meses en órbita, ya son expuestos a diez veces más radiación que las personas en la Tierra, y la EEI se encuentra a sólo 408 kilómetros de la Tierra. Un viaje de 54.6 millones de kilómetros de distancia hasta Marte es en realidad mucho más peligrosa.

La modificación del ADN de los astronautas, sin embargo, es un recurso extremo que la NASA sólo se debe aplicar en último caso, si no es posible encontrar mejores alternativas de adaptación de los seres humanos al espacio – en especial su resistencia a la radiación.

Tal vez sería más simple, por ejemplo, construir naves más resistentes a la radiación, ¿no?